Narita: Narita-san Shinshō-ji

De meeste bezoekers betreden Japan via het internationale vliegveld Narita, ten oosten van Tokyo. Eenmaal geland, gáár van de lange reis en verwonderd of verbijsterd over taal- en vliegveldperikelen, breekt men veelal de nek om in de trein naar Tokyo te geraken. Even bijkomen in het geboekte hotel, even wennen, even ontsnappen uit de documentaire waarin je zelf een rol speelt. Prima, doe! Maar op de terugweg bevelen we van harte aan iets rustiger te doen en de stad Narita toch echt ook met een bezoek te vereren. Vlak bij het vliegveld staat een van de meest indrukwekkende tempels die Japan rijk is. En de winkelstraat er naar toe biedt een keur aan traditionele cadeaus voor het thuisfront. Lees verder

Kamakura: Tsurugaoka Hachimangū

Het zou ons hier thuis nooit zo eenvoudig lukken om het gevoel van nederigheid en nietigheid bij het naderen van een schrijn te krijgen. Daar is behoorlijk architectonisch kunst en vliegwerk voor nodig. Nederland is immers plat. Op tal van manieren. In Kamakura heeft men bij het stichten van de Tsurugaoka Hachimangū perfect gebruik gemaakt van de heuvels op locatie. Wie de schrijn nadert kijkt op, kijkt al lopend almaar op en voelt zich van ontzag vervuld. Lees verder

Ise: Ise Jingu

Ise, havenstad in de prefectuur Mie, wordt ook wel de ‘stad van de goden’ genoemd. Ise is een plaats van grote culturele waarde, vooral vanwege de lange bijzondere geschiedenis die de stad heeft met het shintoïsme. Het belangrijkste shinto-heiligdom in Japan bevindt zich in Ise: de Ise Jingu (‘grote schrijn van Ise’).  Lees verder

Tokyo : Yasukuni Jinja

Veel van de schrijnen en tempels die we in de Ken Uw Tempel-serie uitlichten zijn, hoewel in Japan beroemd en vaak ook werelderfgoed, niet bij het grote publiek bekend. Hoe anders is dat in het geval van de Yasukuni Jinja in Tokyo. Deze shinto-schrijn is gewijd aan de geesten van iedereen die het leven liet in dienst van de keizer van Japan. Dat maakt het één van de belangrijkste en mooiste van Japan, maar dat is niet waarom deze op zijn minst jaarlijks het nieuws haalt: dat is omdat ook de soldaten die voor en tijdens de Tweede Wereldoorlog grote delen van Azië veroverden er worden herdacht, onder meer door veel Japanse politici. Lees verder

Kamakura : Daibutsu in beeld

Kōtoku-in is een tempelcomplex in Kamakura. Boeddhistisch, geen twijfel mogelijk: het is het thuis voor de grote bronzen Amida Boeddha, één van de meest markante beeldmerken van Japan en hét model voor talloze boeddhabeeldjes die in Japan en in het westen in tuinen en huizen te vinden zijn. Lees verder

Tokyo : Meiji Jingu

In Tokyo voelt het oude Japan verder weg dan in steden als Kyoto of Nara. Dat is ook niet vreemd: tijdens de Tweede Wereldoorlog was de hoofdstad een belangrijk doelwit voor geallieerde brandbommen. Tokyo is daarmee het Rotterdam of Nijmegen van Japan: snel heropgebouwd, maar niet overal even geslaagd. Toch herbergt de stad, voor wie weet waar te kijken, meerdere beroemde heiligdommen. De Meiji Jingu is er daar één van. Lees verder

Kyoto : Ginkaku-ji, het Zilveren Paviljoen

Kin en Gin, Japans voor goud en zilver. Er is niet alleen een Gouden Paviljoen, maar ook een Zilveren Paviljoen. Ginkakuji lijkt op basis van zijn naam de tweede plaats op het erepodium in te nemen, lijkt het onbeduidende broertje van die grote gouden te zijn. Maar niets is minder waar: Ginkakuji is even prachtig.
Lees verder

Nikko : Futarasan

Het liefst op een druilerige dag. De Futarasan schrijn (二荒山神社, Futarasan-jinja) bevindt zich slechts een voetpad verwijderd van de Toshogu in Nikkō. Deze shintoschrijn is veel ouder dan haar een tikje opdringerige gouden buur. In tegenstelling tot alle pracht en praal van de Toshogu is de Futarasan een toonbeeld van soberheid, waarbij het rood van de schrijn vooral als het enigszins regent samensmelt met het groen van de bomen. Prachtig spelen de horizontale lijnen van de langgerekte daken met de verticale stammen van de oneindig hoge hinoki-cipressen. U begrijpt het, dit is één van onze absolute favorieten. Lees verder

Kyoto : Kinkaku-ji, het Gouden Paviljoen

Kinkakuji, het Gouden Paviljoen, is één van de bekendste tempels van Kyoto. Foto’s die van een afstand de tempel, met ervoor de vijver en daar achter het bos weergeven, zijn wereldberoemd. De tempel staat dan ook op de Nationale Japanse lijst van speciale historische plekken en speelt een prominente rol in de Japanse cultuur: het Gouden Paviljoen staat symbool voor esthetische en religieuze waarden van het oude Japan en komt terug in literaire werken.
Lees verder

Kamakura : Hasedera

Wie aan Kamakura denkt ziet in gedachten de grote bronzen Boeddha voor zich die onverstoorbaar vanaf zijn lotustroon uitkijkt over Yuigahama aan de blauwe Baai van Sagami. Daar ga je voor! Kamakura is maar een dagtripje verwijderd van Tokyo. Kamakura heeft echter nog veel meer tempels en schrijnen te bieden. We laten je hier bijvoorbeeld de Hasedera zien, waar je zeker en vast overrompeld wordt door de duizenden en duizenden Jizo. Lees verder