Brood in Japan

Je hebt ze wellicht wel eens gegeten of gezien toen je in Japan was: Japanse broodjes. Tegenwoordig is brood, net als sushi, niet meer weg te denken in Japan. Je vindt in elk groot treinstation minstens één grote broodwinkel en er worden elk jaar op verschillende plekken broodfestivals gehouden waar vanuit heel Japan bakkers bijeenkomen om hun beste brood en gebakjes te laten zien aan en proeven door het publiek. Van mini-sandwich met ei, tot deluxe sandwiches met vlees in gedecoreerde dozen, brood heb je in verschillende soorten, vormen en grootte. Maar hoe kwam brood eigenlijk naar Japan? Lees verder

Ruzies in Japanse gemeentes

Bega je een misdrijf, is je beleid te anti-Amerikaans of schrijf je een nare blogpost? Dan is de kans groot dat je het aan de stok krijgt met de gemeenteraad. Nouja, als je een Japanse burgemeester bent dan. Hoewel raadsleden en burgemeesters van Japanse gemeentes democratisch verkozen worden door de dezelfde groep burgers, kunnen de gemoederen tussen de twee groepen hoog oplopen en verandert een geschil al gauw in een langdurige politieke strijd. Lees verder

Onna bugeisha: de vrouwelijke strijders van Japan

Niet veel landen hebben een lange traditie in het opnemen van vrouwen in hun leger. In vervlogen tijden werden zij, áls ze al werden toegelaten of geronseld, ingezet voor ondersteunende en verzorgende taken. Geef ze in elk geval geen wapen in de hand, daar komt alleen maar narigheid van. Japan heeft echter al eeuwenlang prima ervaringen met Onna Bugeisha, vrouwelijke krijgers.   Lees verder

Tokyo : Yasukuni Jinja

Veel van de schrijnen en tempels die we in de Ken Uw Tempel-serie uitlichten zijn, hoewel in Japan beroemd en vaak ook werelderfgoed, niet bij het grote publiek bekend. Hoe anders is dat in het geval van de Yasukuni Jinja in Tokyo. Deze shinto-schrijn is gewijd aan de geesten van iedereen die het leven liet in dienst van de keizer van Japan. Dat maakt het één van de belangrijkste en mooiste van Japan, maar dat is niet waarom deze op zijn minst jaarlijks het nieuws haalt: dat is omdat ook de soldaten die voor en tijdens de Tweede Wereldoorlog grote delen van Azië veroverden er worden herdacht, onder meer door veel Japanse politici. Lees verder

De allerbeknoptste geschiedenis van Japan

Een aankomend japanoloog doet er drie tot vier jaar over om de geschiedenis van Japan tot zich te nemen. En, naarmate hij of zij meer kennis opdoet, hoe meer het gevoel ontstaat dat je nog steeds maar een fractie weet en begrijpt. Hoe zul je ooit volledig zijn? Wie kort en bondig wil horen wat er in de loop der eeuwen in het land van de rijzende zon is gebeurd, kan dan ook het beste geen japanoloog raadplegen, maar het licht op steken bij Bill Wurtz. Lees verder

Himejijō – de witte reiger

Het kasteel van Himeji is één van de mooiste van Japan. Himeji (Himejijō) staat ook bekend als het Witte Reiger Kasteel (Shirasagijō) vanwege de elegante bouwstijl en merkwaardige witte muren. Reis je met de shinkansen richting Himeji, dan is het kasteel van veraf al te zien: het opvallende wit steekt flink af tegen het omringende groen. Het kasteel staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en is daarnaast een officiële National Treasure. Het is tevens één van de weinige kastelen die nooit herbouwd zijn of echte grote renovaties hebben gehad: veel kastelen werden ofwel verwoest door natuurgeweld, of in de Tweede Wereldoorlog vernietigd. Het bijna magisch aandoende fort wordt niet alleen geroemd om zijn schoonheid, maar ook om het geniale ontwerp dat aanvallers buiten de poorten moest houden. Lees verder