De Yamanote-lijn, halte 27 – Hamamatsucho

We schreven het al vaker: Japan vernieuwt razendsnel, maar zonder het oude uit het oog te verliezen. Nergens wordt dat duidelijker dan rondom de stations van de Yamanote-lijn. Daar staan tussen de grote kantoorgebouwen eeuwenoude tempeltjes of schrijnen, en zijn traditionele tuinen gerust tegen een drukke verbindingsweg gevleid. In Hamamatsucho, de volgende halte op de Yamanote-lijn, is dat niet anders. Lees verder

De bijinga van Ikenaga Yasunari

Japans kunstenaar Ikenaga Yasunari schildert portretten van vrouwen. Dat doen er wel meer. Maar de linnen doeken van Yasunari onderscheiden zich van alle andere. Ze zijn onmiddellijk herkenbaar aan het prominent gebruik van bruine sepia-tonen, de aandacht voor de bloempatronen van de kimono en uiteraard en vooral aan de dromerige gezichten van zijn modellen. Zijn werk wordt gerekend tot de bijin-ga, portretten van – inderdaad – mooie vrouwen. Lees verder

Ise: Ise Jingu

Ise, havenstad in de prefectuur Mie, wordt ook wel de ‘stad van de goden’ genoemd. Ise is een plaats van grote culturele waarde, vooral vanwege de lange bijzondere geschiedenis die de stad heeft met het shintoïsme. Het belangrijkste shinto-heiligdom in Japan bevindt zich in Ise: de Ise Jingu (‘grote schrijn van Ise’).  Lees verder

Kijktip: Silence

Begin dit jaar in alle stilte verschenen: Silence, de nieuwe film van Martin Scorcese (o.a. Taxi Driver, The Wolf of Wall Street en Goodfellas). Daarin volgen we twee christenen uit Portugal die naar 17e-eeuws Japan gaan om hun oude meester te vinden. Het gerucht gaat namelijk dat hij zijn geloof heeft opgegeven. Na een bootreis vanuit Taiwan en met hulp van de lokale smokkelaar Kichijiro komen ze aan in Japan. Eenmaal daar worden ze hartelijk ontvangen door de verborgen christelijke gemeenschappen. Ze moeten echter wel op hun hoede blijven want niet iedereen zal ze met dezelfde vriendelijkheid ontvangen. Lees verder

Herfst in Japan

In Japan wordt de herfst aangeduid als aki: 秋. Deze kanji bestaat uit twee delen: boom en vuur. Daarmee geven de Japanners treffend aan hoe zeer gehecht wordt aan de schoonheid van het met name roodgekleurde blad in dit jaargetijde. Lees verder

KitKat: Sweet tooth paradise

Als je aan Japan denkt, dan is KitKat waarschijnlijk niet het eerste wat in je opkomt, tenzij je een passie hebt voor chocolade of geïntrigeerd bent door de vele smaken KitKat die te verkrijgen zijn in Japan. Sinds 2000 zijn er meer dan 300 verschillende smaken geproduceerd: van de standaard groene thee en de lokale Kobe Pudding, tot de gelimiteerde KitKat-sushi. Wat wellicht nog veel interessanter is dan het aanbod aan smaken is de manier waarop KitKat zo groot is geworden in Japan. Want voor een buitenlands merk is het niet altijd even makkelijk om binnen te dringen op de Japanse markt. Het aantal ‘bekende’ merken dat je in Japanse supermarkten zal tegenkomen is dan ook niet bijzonder groot, in ieder geval niet vanuit het perspectief van een Nederlander. Hoe heeft KitKat het dan voor elkaar gekregen om zo succesvol te zijn? Het korte antwoord is geluk en slimme marketing. Lees verder

De Yamanote-lijn, halte 26 – Tamachi

Na de drukke verkeershub Shinagawa volgt station Tamachi, gelegen in het stadsdeel Minato. Veel bedrijven houden er kantoor: zo hebben staalbedrijf Nippon Kinzoku, snoepfabrikant Morinaga en computerfabrikant NEC hier hun hoofdkantoor gevestigd. Maar Tamachi is meer dan alleen een bedrijventerrein. Het kent een geschiedenis die terug gaat tot de tijd van de Tokugawa (1600 – 1868). Het station en de buurt erom heen zijn daardoor een aangename combinatie van het moderne stadsleven en oude geschiedenis. Lees verder

Kendama: toppunt van behendigheid

Kendama is een eeuwenoud Japans spel waar alle Japanse kinderen nog steeds mee opgroeien: je vangt een bal aan een touwtje op met een houten ‘zwaard’, voorzien van drie cups en één houten pen. Hier kennen we kendama onder meer onder de naam ‘yokari’ uit de stripverhalen van Guust Flater, die het spel tracht te verbeteren met een elastiek koord of de kleine houten bal vervangt door een bowlingbal. In beide gevallen blijkt dat geen goed idee. Inmiddels is het oorspronkelijke spel de wereld aan het veroveren en vinden er competities plaats waar ongelooflijke behendigheid wordt gedemonstreerd. Lees verder