Japan en Zuid-Korea: IJskoude betrekkingen

Op 26 december bezocht de Japanse premier, Shinzo Abe de beruchte Yasukuni-schrijn in Tokyo. Deze schrijn is berucht in de buurlanden van Japan omdat Japanse politici en de Japanse bevolking hier hun landgenoten herdenken die in oorlogen zijn overleden, inclusief Japanse oorlogsmisdadigers uit de Tweede Wereldoorlog. Het bezoek van Abe aan de Yasukuni-schrijn bracht daarom de reeds ijskoude relaties tussen Japan en Zuid-Korea tot een nieuw dieptepunt. Voor twee landen die in het verleden lange tijd een zeer coöperatieve relatie hebben gehad, is dit een bijzondere ontwikkeling. Wat is er hier toch misgegaan? Lees verder

Oud en Nieuw in Japan

Hartelijk welkom in het jaar van het paard, oftewel 2014! In Nederland wordt de overgang van het oude jaar naar het nieuwe jaar gevierd met oliebollen, champagne, vuurwerk en – door de gelukkigen –  het winnen van mooie prijzen bij hun gekochte staats-, postcode- en krasloten. Hoewel men in Japan deze overgang ook viert, zijn er een aantal verschillen met bijvoorbeeld Nederland. Ik maakte Oud en Nieuw in Japan mee en vertel dan ook uit eigen ervaring. Lees verder

Verborgen armoede

De zogenaamde Gouruden Wiiku (‘Golden Week’, oftewel ‘Gouden Week’) is een reeks feestdagen in de eerste week van mei. Tijdens deze week hebben de meeste Japanners vrij, een bijzonderheid omdat vrije tijd in Japan erg schaars is. Veel gezinnen grijpen de gelegenheid dan ook aan om een reis naar het buitenland te maken. Dit is echter niet weggelegd voor iedereen. In tegenstelling tot wat de meeste mensen vermoeden kent Japan namelijk een verrassend grote klasse van armen. Daarom komt in dit artikel de verborgen armoede van Japan aan bod. Lees verder

Een terugblik op regisseur Satoshi Kon

Onvoorspelbaar, was-ie. Zo ook zijn plotselinge overlijden op 24 augustus 2010, slechts drie maanden na het constateren van kanker aan zijn alvleesklier. We blikken terug op het leven van animatiefilmregisseur Satoshi Kon, wiens faam die van Hayao Miyazaki niet heeft mogen evenaren, maar wiens belang door niemand in twijfel getrokken durft te worden. Lees verder

Kijktip: Kikujiro no Natsu

Bijna iedereen kent Zatoichi wel. Het personage is al veel ouder, maar in die bewuste film uit 2004 wordt de blinde samoerai gespeeld door een geblondeerde Takeshi Kitano. Eén van Japans bekendste acteurs, die echter ook een begenadigd regisseur is (en presentator, producent en commentator – in Japan gaat dat vaak hand in hand). Naast Zatoichi regisseerde hij tot nu toe zeventien films. Kikujiro no Natsu, uit 1999, is niet alleen een goede eerste kennismaking met Kitano’s oeuvre, maar misschien ook wel zijn beste film tot nu toe.

Lees verder

Japanse vindingen waar we in Nederland wat aan zouden hebben (4) – 100 yen shop

In augustus van dit jaar schreef Joleen Blom over zaken in Japan die het leven aangenamer maken. Ze schreef onder andere over de konbini, een soort buurtsuper waar je ook geldzaken kunt regelen en tickets kunt kopen. Ook Tom Omes wijdde daar een blog aan. Ook kwamen de veelzijdige automaten aan bod die op elke straathoek te vinden zijn en een keur aan dranken, genotmiddelen en zelfs kleding herbergen. Er is echter nog een winkelfenomeen in Japan dat ik bij jullie onder de aandacht wil brengen. Het betreft de zogenaamde 100 yen shop, waar veel producten ook daadwerkelijk 100 yen (0,70 euro) kosten. In dit artikel zal ik een overzicht geven van dit walhalla voor koopjesjagers en tips geven wat je er het beste kunt kopen. Een Japanse vinding waar we in Nederland wat aan zouden hebben, niet uit persoonlijke heimwee naar Japan, maar omdat het echt iets toevoegt. Lees verder

5 tips voor vegetariërs in Japan

Japan kent een uitgebreide eetcultuur met zeer diverse gerechten, dranken en snacks. In principe is er voor ieder wat wils: zelfs moeilijke eters kunnen echt wel iets naar hun smaak vinden. Japans eten is over het algemeen niet scherp, en je hoeft in Japan ook niet heel bang te zijn gerechten op je bord te krijgen die je niet kan plaatsen. Toch blijkt de Japanse keuken wel vrij moeilijk te zijn voor vegetariërs. Daarom hierbij vijf tips (en een goedbedoeld advies) voor vegetariërs in Japan! Lees verder

Bukatsu: niet zomaar buitenschoolse activiteiten

Een belangrijke bouwsteen van het Japanse onderwijssysteem is de obligatie om deel uit te maken van zogeheten bukatsu (‘clubactiviteiten’). Menigeen die een paar Japanse animatieseries heeft gezien, is hier ongetwijfeld een keer mee in aanraking gekomen. Deze bukatsu worden over het algemeen aangeduid als extra-curriculair, wat zoveel betekent dat de activiteiten buiten school om plaatsvinden, maar hier komt meer bij kijken dan de gemiddelde niet-Japanner in eerste instantie denkt. Lees verder

Kijktip: Durarara!!

Durarara!! (met twee uitroeptekens, inderdaad) is de nieuwste reeks romans van Ryougo Narita, de getalenteerde auteur van de geprezen Baccano!-romans (dat wel met één uitroepteken), die via een manga uiteindelijk werden omgetoverd tot een anime-serie door de studio Brain’s Base. Aanvankelijk lijkt Durarara!! de conventies van het ‘urban fantasy’-genre na te leven, maar al gauw wordt duidelijk dat het verhaal zich niet afspeelt rondom de drie middelbare scholieren. Zij zijn slechts onderdeel van het verhaal, waar het commerciële Ikebukuro het toneel voor vormt. Lees verder