Japanse straatstijl (5): Mori girls

De dromerige mori girls zijn nieuwkomers in de Japanse straatstijl. Rond 2006 kwam je de eerste romantisch geklede jonge vrouwen tegen, en sindsdien is hun bohémien esthetiek alleen maar gegroeid aan populariteit. Mori is Japans voor ‘woud’, een naam die de meiden adopteerden omdat ze zich graag kleden alsof ze thuis horen in een sprookjesbos. Dat klinkt misschien een beetje vreemd, maar de mori-stijl is bijzonder toegankelijk en betovert jonge vrouwen over de hele wereld. Lees verder

Artist in Residence: Mokuhanga

De afgelopen drie weken heeft een aantal studenten mee kunnen doen aan het programma Artist in Residence van Universiteit Leiden. Dit jaar hadden we de eer professor Miida Sei’ichirô van Tokyo National University als leermeester te krijgen. Professor Miida is een mokuhanga-kunstenaar. In andere woorden, een kunstenaar in de Japanse prenten. Wie onze website vaker bezocht heeft, kan zich waarschijnlijk het artikel van Bas nog wel herinneren. Hierin bespreekt hij uitgebreid hoe ukiyo-e-prenten werden gemaakt. De techniek die hierbij werd gebruikt was mokuhanga. In begrijpelijke taal: om een ukiyo-e-prent te krijgen, werd de mokuhanga-techniek gebruikt. Maar de mokuhanga-techniek werd niet alleen gebruikt om prenten van het ukiyo-e-genre te maken. Diverse prenten voor in boeken en dergelijke werden ook met deze techniek gemaakt. Lees verder

Culturele Codewoorden (8) – Furita

Van oudsher wordt in Japan neergekeken op mensen die niet direct binnen de groep passen. Soms worden ze zelfs gezien als een directe bedreiging voor de groep. Deze bevooroordeelde houding jegens het individu dat niet bij een groep wil horen stamt uit de feodale periode. Toen Japan echter het feodale system afschafte en langzaam maar zeker een moderne geïndustrialiseerde samenleving werd, bleef deze houding grotendeels intact. Het duurde nog tot de jaren ’70 en ’80 van de vorige eeuw voordat individueel denken en handelen echt in zwang raakte. Dit was echter vooral te danken aan de opkomst van de computerindustrie, waarin individualiteit hoog gewaardeerd wordt. Wel kregen enkele Japanners, die op eigen kracht carrière hadden weten te maken, veel aandacht vanuit de media. Deze mensen kregen het label furita opgeplakt, dat van het Engelse ‘freelance writer‘ is afgeleid. In dit artikel ga ik nader in op deze groep mensen, die zich niet in het traditionele systeem laat duwen. Lees verder

Inori Aizawa, Microsofts browsermeisje

Op het voornamelijk aan Internet Explorer gewijde YouTube-kanaal van Microsoft dook deze week een opvallende video op. Afgelopen jaren heeft Internet Explorer veel terrein verloren aan Mozilla’s Firefox en Google’s Chrome tijdens de zogenaamde ‘browser-oorlog’, waardoor het kanaal vooral gevuld is met promotievideo’s om oude gebruikers terug naar Microsofts eigen browser te lokken. De nieuwste video is echter geen generiek promotiepraatje, maar een korte animatie gebaseerd op een anime waarin een meisje een horde robots aan flarden schiet. Wat is hier aan de hand? Lees verder

Het succes van Japanse whisky

Al sinds de jaren ’20 van de vorige eeuw wordt er in Japan whisky geproduceerd, maar deze Japanse whisky is echter pas recentelijk populair geworden in het buitenland. De laatste paar jaar vallen Japanse whisky’s en stokerijen zelfs keer op keer in de prijzen. Wat maakt de Japanse whisky zo bijzonder en wat is het verhaal achter dit succes? Lees verder

Halloween in Japan

Vandaag is het Halloween, en hoewel we daar in Nederland helaas maar weinig mee doen, wordt het in Japan sinds een aantal jaren steeds meer gevierd. Dat komt vooral dankzij Tokyo Disneyland en Universal Studios Japan, die sinds 2000 jaarlijks een enorm Halloween-evenement organiseren dat elk jaar populairder wordt. Daarvoor merkte je in Japan (behalve de dronken buitenlanders in kostuum) maar weinig van het spookachtige feest. En dat terwijl Halloween bij uitstek een feest is wat perfect binnen de Japanse cultuur van cosplay en obon past. Lees verder