Halloween in Japan

Vandaag is het Halloween, en hoewel we daar in Nederland helaas maar weinig mee doen, wordt het in Japan sinds een aantal jaren steeds meer gevierd. Dat komt vooral dankzij Tokyo Disneyland en Universal Studios Japan, die sinds 2000 jaarlijks een enorm Halloween-evenement organiseren dat elk jaar populairder wordt. Daarvoor merkte je in Japan (behalve de dronken buitenlanders in kostuum) maar weinig van het spookachtige feest. En dat terwijl Halloween bij uitstek een feest is wat perfect binnen de Japanse cultuur van cosplay en obon past. Lees verder

Op naar een effectief Japans cybersecurity-beleid?

Op donderdag 3 oktober reisden de Amerikaanse ministers van Buitenlandse Zaken en Defensie, John Kerry en Chuck Hagel, naar Tokyo om het defensiepact tussen de Verenigde Staten en Japan te hernieuwen. Tijdens de ontmoeting met hun Japanse collega’s van Buitenlandse Zaken en Defensie, Fumio Kishida en Itsunori Onodera, kwam ook het Japanse cybersecurity-beleid ter sprake. Tot nu toe loopt de Japanse regering sterk achter op het vlak van maatregelen om cyberaanvallen aan te pakken. Op naar een effectief Japans cybersecurity-beleid? Lees verder

De Takarazuka Revue (2)

In haar vorige post heeft Aafke van Ewijk gesproken over de geschiedenis, opleiding en fancultuur van de Takarazuka Revue. In dit tweede deel beschrijft ze het fysieke theater en de inhoud van de shows. Hoewel het in eerste instantie onder alle glitters misschien niet direct zichtbaar is, maakt de Revue gebruik van zowel Japanse toneeltradities en (populaire) cultuur als Westerse conventies. In 2014 viert de Revue in compleet eigen stijl haar honderdjarig jubileum. Lees verder

Alternatieve muziek in Japan: Tujiko Noriko

Japanse popmuziek is de laatste jaren steeds populairder geworden buiten de landsgrenzen. Ook in Nederland treden vertegenwoordigers van deze J-Pop inmiddels op. Denk bijvoorbeeld aan de Japanse punkband Shounen Knife, die meer dan dertig jaar na haar oprichting een nieuw publiek vindt in ons land. Ook komen vertegenwoordigers van zogenaamde visual kei op regelmatige basis langs, al is het nog wachten op Japanse supersterren als Ayumi Hamasaki en Kumi Koda, die een uitverkochte Heineken Music Hall mogen vullen. De Japanse muziek kent echter ook artiesten die zich meer op het terrein van westerse (avant-garde) popmuziek begeven. In dit artikel wil ik de zangeres Tujiko Noriko onder de aandacht brengen, die soms wordt omschreven als de Japanse Björk. Lees verder

Speeltip (2) – De Etrian Odyssey-serie

“Hoe kan een dungeon crawler nu nog interessant zijn?” is een – wellicht terechte – vraag die ik meerdere malen voorbij heb horen komen als reactie op het aanraden van de Etrian Odyssey-serie. In tegenstelling tot The Legend of Heroes: Trails in the Sky, dat zijn oorsprong begin jaren ‘80 vindt, is Etrian Odyssey van ontwikkelaar Atlus een jonge telg onder de RPG-series: het eerste deel verscheen begin 2007 in Japan en lag pas anderhalf jaar later in de Nederlandse winkelrekken. Ondanks de tegenvallende verkoopcijfers in Europa, waardoor wij deel twee en drie hebben moeten missen, probeert uitgever NIS America het dit najaar opnieuw met Etrian Odyssey IV: Legends of the Titan. Lees verder

Shunga: Vulgaire plaatjes of schone kunst?

Japanse prenten krijgen in de Westerse wereld tegenwoordig redelijk veel aandacht, maar het genre van de shunga (letterlijk ‘lenteplaatjes’) is voor sommigen toch nog moeilijk te verteren. In deze prenten worden vaak één of meerdere personen afgebeeld die seksuele handelingen verrichten, waardoor de connectie met pornografie voor sommigen snel gemaakt is. Met een grote shunga-tentoonstelling in het British Museum te Londen (16+) lijkt er echter een einde te komen aan het taboe rond de erotische prenten. Maar waarom zijn zulke op het eerste gezicht vulgaire afbeeldingen een plekje in een groot museum waard? Lees verder

Japanse straatstijl (4) – Decora

In het begin van de jaren ’00 ontstond er in Harajuku een nieuwe straatstijl: decora, wat een schril contrast vormt met de in het westen populaire less is more-esthethiek. Zoals de naam al zegt, gaat het bij deze stijl om decoratie in zijn meest extreme vorm. De aanhangers van decora versieren hun lichaam met ladingen (vaak goedkope) accessoires. Plastic armbanden, ringen, haarspeldjes, kettingen, been- en armwarmers, vrolijke sokjes, felgekleurde gezichtsmaskers en ga zo maar door worden allemaal tegelijkertijd gedragen. Lees verder

Territoriale conflicten tussen Japan en China: de Oost-Chinese Zee en Senkaku/Diaoyu

Als ik met vrienden of familie een gesprek heb over de relatie tussen Japan en China, komt het gesprek automatisch op het conflict omtrent de Senkaku/Diaoyu-eilanden in de Oost-Chinese Zee. Het afgelopen jaar waren er meerdere malen kleine disputen tussen de twee landen die uiteindelijk steeds neerkwamen op dezelfde discussie, namelijk welk land de rechtmatige eigenaar van deze eilandengroep is. Wat veel mensen echter niet weten, is dat dit conflict niet op zichzelf staat: er speelt nog een apart territoriaal conflict tussen China en Japan omtrent de Oost-Chinese Zee in het algemeen. Lees verder