Techno-Oriëntalisme in de Westerse popcultuur

In een eerder artikel sprak ik al over techno-oriëntalisme. Hierbij verwijst ‘oriëntalisme’ naar een gedachtegang waarbij de wereld is verdeeld in het Westen en het Oosten. Daarbij wordt het Oosten vanwege het koloniale verleden als de inferieure “Ander” gezien.  Techno-oriëntalisme is een variant die specifiek gericht is op Japan. Japan wordt ook als de “Ander” gezien ten opzichte van het Westen, maar dan juist vanwege zijn superieure technologische kwaliteiten. Lees verder

Kyoto: meer dan een verzameling tempels

Wie aan Kyoto denkt, denkt aan toeristische trekpleisters als het gouden paviljoen of de tempel Kiyomizu-dera. Niet meer dan logisch, gezien de jarenlange marketing van de stad als cultureel centrum van Japan. De stad was gedurende elf eeuwen de keizerlijke hoofdstad en er staan zo’n 2000 tempels en heiligdommen binnen haar grenzen. Dit geeft de stad op het eerste gezicht een onmiskenbaar nostalgische sfeer die keihard botst met het ruwe stedelijke Osaka, op slechts een klein uur afstand per auto. Maar wie langere tijd in Kyoto verblijft zal ontdekken dat deze prachtige stad meer te bieden heeft dan toeristische attracties. Lees verder

Speeltip (5) – Xenoblade Chronicles

De visie en ambities van gameregisseur Tetsuya Takahashi zijn grenzeloos. Enkele maanden geleden besprak ik op lovende wijze zijn magnum opus, Xenogears. Vandaag nemen we zijn meest recente project onder de loep, genaamd Xenoblade Chronicles. Het was niet alleen de zoveelste fantastische toevoeging aan de bibliotheek van Wii-titels, maar het was ook nog eens de oase waar elke liefhebber van Japanse role-playing games halsreikend naar uitkeek – zeker toen er in 2011 een droogte op het gebied van dat genre heerste. Lees verder

Ganbare, Blue Samurai! – Japan op het WK Voetbal

Na afloop van het WK Voetbal van 2010 in Zuid-Afrika liet voetbalbond FIFA onderzoeken hoe dat toernooi in de deelnemende landen bekeken was. Daarbij ging het om het percentage van de bevolking dat minstens twintig minuten of meer van het WK had gezien. De uitslag van het onderzoekje zal menig voetballiefhebber hebben verbaasd. Want niet Duitsland, Engeland, Spanje of een ander van oudsher voetbalminnend land was op de eerste plek te vinden: Japan stond met een percentage van 83 procent stijf bovenaan. Lees verder

Paro: wel of geen vriendje tegen eenzaamheid?

In de Westerse media gaat het de laatste tijd vaak over het opbrengen van de kosten voor de ouderenzorg. De bevolking in de meeste Westerse landen vergrijst in een hoog tempo. Zo ook in Japan. Door een steeds individualistischer levensstijl, is in het Westen generaties geleden afgeleerd dat ouderen bij hun kinderen intrekken. Op dit moment is zelfs het bejaardentehuis een te hoge kostenpost. Ouderen moeten het doen met zelf- en mantelzorg. In Japan gaan nog wel steeds meer ouderen naar een bejaardentehuis. Hoewel de Japanse ouderen natuurlijk door hun familie worden bezocht, voelen ze zich vaak eenzaam. Om die eenzaamheid weg te nemen heeft een Japans bedrijf de robot Paro ontwikkeld, die ouderen kan opvrolijken en de communicatie met medebewoners stimuleert. Lees verder

Neko-kafe: het kattencafé

Katten zijn zonder twijfel zeer geliefd in Japan. Stap een trein of metro in Tokyo in en je zult gegarandeerd iemand zien zitten met Hello Kitty merchandise. Loop door een winkelstraat en maneki-neko de gelukskat zal vanuit de etalage proberen je naar binnen te wenken. Begin deze eeuw heeft de Japanse fascinatie met katten echter een nieuw hoogtepunt bereikt in de vorm van de zogenaamde neko-kafe, de kattencafés. Lees verder

Kijktip: Kaze Tachinu

Sinds 1 mei kunnen we in een aantal bioscopen in Nederland de allernieuwste animatiefilm van Hayao Miyazaki aanschouwen: Kaze Tachinu (Engelse titel: The Wind Rises). Deze animatiefilm vertelt het verhaal van Jiro Horikoshi, de man die in de jaren ’30 van de vorige eeuw gevechtsvliegtuigen voor het Japanse leger ontwierp. Een prachtfilm die het woord kijktip meer dan waard is. Lees verder

‘Techno Couture’ – Een inleiding tot Japanse high fashion

Het wemelt niet alleen in de Japanse straten van de mode. Japanse high fashion-ontwerpers zijn innovatief, revolutionair en hun fantasie kent geen grenzen. Ze doen al decennialang mee met de crème de la crème van het internationale modetoneel. Hoog tijd om onze blik dus eens op hen te richten. Maar voordat we individuele Japanse ontwerpers in de spotlight zetten, besteden we wat aandacht aan de principiële esthetische waarden die hun mode zo bijzonder maken. Lees verder

De populariteit van yuru kyara

De Efteling heeft Pardoes, Tiel heeft Flipje, maar daar houdt het wel zo’n beetje mee op. Mascottes hebben in Nederland nooit écht voet aan de grond weten te krijgen. Hoe anders is dat in Japan, waar de lancering van een nieuwe attractie of bezienswaardigheid zonder bijbehorende mascotte een zeldzaamheid is. Iedere prefectuur, stad of wijk beschikt wel over één (of  meerdere!) zogenoemde yuru kyara. Lees verder