Nipp-ON

Onderdeel van de masteropleiding Japanese studies is een vol jaar studeren aan een universiteit in Japan zelf. Het biedt de unieke kans om jezelf onder te dompelen in de Japanse cultuur, taal en samenleving. Het is dé manier om je eerder geleerde taaltrainingen in de praktijk te brengen en door te ontwikkelen tot vloeiend Japans en het verkrijgen van verdiepend inzicht in de Japanse cultuur en samenleving. Het is de kroon op vier jaar ploeteren vooraf. Kennis en vaardigheden vergaren rond een bijzonder land, vier jaar uitleggen aan de omgeving – waaronder de ouders – waarom je in ’s hemelsnaam Japans studeert. Het is je van harte gegund, maar het blijft onbegrepen. Lees verder

De subtiliteit van de Taketonbo

Die zomer van 2006 was snik- en snoeiheet. Japan was klam, broeierig en voelde volstrekt anders warm dan de zomers waarmee we in Nederland vertrouwd zijn. Verschrikkelijk veel heter dan we ons tevoren voorstelden toen we voor de allereerste keer naar Japan reisden. Lees verder

Een jaarwisseling om stil van te worden

2023 knalde het jaar uit. In Nederland met oorverdovend carbid en vuurwerk. Men had het naar de zin. In Japan met de Kohaku Uta Gassen die evenzeer een flinke aanslag op het gehoor deed. De live “supecial pahfomances” van de favoriete artiesten van NHK waren niet allemaal loepzuiver, maar ook daar had men het naar de zin.
Halverwege 1 januari werd het stil. Het korte 8 uur NOS-journaal bevatte maar twee items. Het eerste ging over de ongeregeldheden rond de nieuwjaarsnacht, het tweede bericht was de melding van een enorme aardbeving aan de westkust van Japan.
Lees verder

Kijktip: Suzume

Wanneer de meerval Namazu spartelt, zo luidt de 16e-eeuwse legende, trillen de Japanse eilanden. Om dit te voorkomen houdt de god Takemikazushi deze enorme vis met een steen op zijn plek. Maar ook goden zijn niet onfeilbaar: wanneer Takemikazushi’s aandacht verslapt, doet Namazu de aarde beven. Dit gegeven is het uitgangspunt voor Makoto Shinkai’s prachtige nieuwe film Suzume. Lees verder

De geur van tatami

Bij drogisten, life-style-winkels en parfumerieën kom je de naam Tatami tegen bij producten die een rustgevende, natuurlijke frisse groene geur afgeven. Geurstokjes, luchtverversers en parfums baseren zich op de typerende geur van de traditionele Japanse vloermatten geweven van rijststro en pitrus. Het is – zeker in de zomermaanden – de meest herkenbare geur van Japan. Lees verder

Opknappen op het platteland

Voor Japanners is het glas doorgaans half vol. Wie besluit een opknappertje op het platteland aan te kopen en te renoveren ziet zich voor immense taken gesteld. Daar zou menigeen van afknappen. Op YouTube zijn tal van inspirerende voorbeelden te vinden van jonge mensen die met moed, doorzettingsvermogen en optimisme hun kominka of boerenwoning opnieuw tot leven brengen. Lees verder