2013: het jaar van Abenomics

Als ik denk aan het nieuws uit Japan dat in 2013 het meest besproken werd, komen uiteraard de verschillende conflicten met China omtrent omstreden grondgebied als eerste in me op. Wat de media misschien nog wel vaker bespraken, was het nieuwe economische beleid dat de Japanse regering sinds december 2012 voerde onder leiding van premier Shinzo Abe. Na twee decennia van economische stagnatie ondernam Abe een nieuwe poging om de Japanse economie te revitaliseren. Zijn beleid staat bekend onder de noemer ‘Abenomics’. Wat houdt dit economische beleid precies in, en wat heeft het Japan in 2013 op economisch vlak gebracht? Een kleine samenvatting! Lees verder

De dolfijnenjacht van Taiji

Japan staat wereldwijd bekend om zijn verfijnde keuken. Niet alleen de precisie waarmee ingrediënten worden bereid, maar ook de enorme verscheidenheid aan ingrediënten valt op. Omdat Japan een eilandenrijk is, komen vele van deze ingrediënten uit de zee. Maar niet alle ingrediënten zijn op een onomstreden manier gevangen: zo jaagt Japan nog steeds op dolfijnen, ondanks de snel teruglopende populatie. Onlangs raakte deze praktijk weer in de belangstelling toen de Japanse premier, Abe Shinzo, opmerkte dat het verbieden van de dolfijnenjacht het einde van een belangrijke traditie zou betekenen. In deze blog onderzoek ik daarom hoe de dolfijnen worden gevangen, hoe ernstig het is gesteld met de dolfijnenpopulatie en hoe diepgeworteld deze traditie is. Lees verder

Verborgen armoede

De zogenaamde Gouruden Wiiku (‘Golden Week’, oftewel ‘Gouden Week’) is een reeks feestdagen in de eerste week van mei. Tijdens deze week hebben de meeste Japanners vrij, een bijzonderheid omdat vrije tijd in Japan erg schaars is. Veel gezinnen grijpen de gelegenheid dan ook aan om een reis naar het buitenland te maken. Dit is echter niet weggelegd voor iedereen. In tegenstelling tot wat de meeste mensen vermoeden kent Japan namelijk een verrassend grote klasse van armen. Daarom komt in dit artikel de verborgen armoede van Japan aan bod. Lees verder

Japanse vindingen waar we in Nederland wat aan zouden hebben (4) – 100 yen shop

In augustus van dit jaar schreef Joleen Blom over zaken in Japan die het leven aangenamer maken. Ze schreef onder andere over de konbini, een soort buurtsuper waar je ook geldzaken kunt regelen en tickets kunt kopen. Ook Tom Omes wijdde daar een blog aan. Ook kwamen de veelzijdige automaten aan bod die op elke straathoek te vinden zijn en een keur aan dranken, genotmiddelen en zelfs kleding herbergen. Er is echter nog een winkelfenomeen in Japan dat ik bij jullie onder de aandacht wil brengen. Het betreft de zogenaamde 100 yen shop, waar veel producten ook daadwerkelijk 100 yen (0,70 euro) kosten. In dit artikel zal ik een overzicht geven van dit walhalla voor koopjesjagers en tips geven wat je er het beste kunt kopen. Een Japanse vinding waar we in Nederland wat aan zouden hebben, niet uit persoonlijke heimwee naar Japan, maar omdat het echt iets toevoegt. Lees verder

De Japanse blijdschap om de Olympische Spelen in Tokyo in 2020

Als ik de Japanse blijdschap om het binnenhalen van de Olympische Spelen van 2020 in één beeld zou moeten samenvatten, koos ik een foto van de Japanse delegatie op het moment dat de keuze voor Tokyo door het IOC bekend werd gemaakt. De gelaatsuitdrukkingen van de juichende en het van geluk uitschreeuwende volwassen mannen en vrouwen (wie denkt er dat Japanners geen emotie kennen?) zegt meer dan duizend woorden: (een groot deel van) Japan is dolgelukkig.  Lees verder

MVO in Japan (1) – Wat gebeurt er wel?

Hoe maatschappelijk verantwoord ondernemen Japanse bedrijven? Eigenlijk kon ik tot voor kort deze vraag niet goed beantwoorden, terwijl deze vraag over Nederlandse bedrijven juist steeds vaker gesteld wordt. Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen (MVO) krijgt ook steeds meer aandacht van de consument, bijvoorbeeld te zien aan het nieuws over en de reacties op de ingestorte fabriek in Bangladesh in april. Maar over MVO of duurzaam ondernemen in Japan hoor je maar weinig. Dit terwijl Japan toch de derde economie ter wereld is en een aardig aantal Japanse merken household names zijn geworden, ook buiten Japan (denk maar aan Sony of Mitsubishi). Staat MVO eigenlijk wel op de agenda bij bedrijven in Japan? Lees verder

Japanse vindingen waar we in Nederland wat aan zouden hebben (1) – Konbini

Ik betrap mezelf er steeds vaker op dat wanneer ik tegen een probleem oploop, ik automatisch denk: ‘Hadden we, net als in Japan, maar…’, gevolgd door een Japanse vinding die het leven een stuk gemakkelijker maakt. Daarom vandaag het eerste deel van een serie Japanse vindingen waar we in Nederland wat aan zouden hebben. Niet uit persoonlijke heimwee naar Japan, maar omdat het echt iets toevoegt. In het eerste deel: de konbini. Lees verder