De populariteit van Animal Crossing: New Horizons

Het is geen verassing: ter redactie zijn we gek op Animal Crossing. Eerder schreven we al over Animal Crossing: Pocket Camp (2017)een mobiele game. Een paar jaar geleden raadde ik de serie zelf nog aan als een manier om beter Japans te leren. Zo’n vier maanden geleden kwam het spel Animal Crossing: New Horizons uit, wat direct een enorme hit werd. Na drie dagen stond het spel al op nummer één als best verkochte spel in Nintendo’s eshop, en de Nintendo Switch-console was in mei nagenoeg uitverkocht over de hele wereld. Hoe komt dat eigenlijk? Lees verder

Prachtige papierkunst in Yoshi’s Crafted World

Per jaar verschijnen er zoveel leuke videogames, dat zelfs met alle vrije dagen van de wereld niet genoeg tijd zou overblijven om ze te spelen. Zo kan het gebeuren dat een pareltje als Yoshi’s Crafted World er per ongeluk tussendoor glipt. Dat het er, bijna een jaar na verschijning, op deze plek tóch nog even over gaat heeft te maken met de kwaliteit van het spel, maar ook met het voetstuk waarop het de Japanse papierkunst plaatst. Lees verder

Tokaido: Spelenderwijs kennismaken met Japan

Wie wil kennis maken met Japan, moet er gewoon naar toe gaan. Laat je onderdompelen in een voor toeristen gastvrij en toegankelijk land. Als dat nog niet kan, kun je er uiteraard over lezen. Er zijn tal van informatieve en inspirende reisgidsen en internetsites beschikbaar ter voorbereiding, ook in het Nederlands. Japan gaat echter ook echt voor je leven door Tokaido te spelen. Dit bordspel is een verrassing. De bijzondere spelregels zorgen daarvoor, en daarnaast biedt Tokaido vooral ook spelenderwijs een schat aan betrouwbare informatie over Japanse gebruiken, (eet-) cultuur, kunst en tradities die in het Japan van vandaag nog steeds gehanteerd worden. Lees verder

Hoe Pokémon een wereldwijd fenomeen werd

Nintendo heeft het er maar druk mee. Onlangs bracht de Japanse spellenmaker nieuwe Pokémon-games uit voor de Nintendo Switch. Daarnaast werd de live action-film Detective Pikachu aangekondigd. Zowel de nieuwe spellen als die speelfilm zijn onderdeel van Nintendo’s jarenlange en uiterst succesvolle media mix-strategie. Lees verder

Utawarerumono: geïnspireerd door Ainu

Aan Germaanse mythologie geen gebrek in Japanse games. In de regel duikt er in de rollenspellen altijd wel een Yggdrasil of een Walhalla op, vaak bewoond door een Heimdallr of een Odin. Fenrir en Jormungand zijn ook geliefd. Japanse ontwikkelaars laten zich ook vaak inspireren door de Romeinse, Griekse of natuurlijk hun eigen rijke culturele historie. Maar vrijwel nooit is een videogame gebaseerd op de cultuur van de Ainu, de oorspronkelijke bewoners van het noordelijke Japanse eiland Hokkaido. Utawarerumono brengt daar verandering in. Lees verder

Katamari: kleurrijke maatschappijkritiek

Wie dacht dat Nintendo patent had op kleurrijke, typisch Japanse videogames, heeft nooit de Katamari-serie, in eerste instantie exclusief voor Sony’s PlayStation, gezien. Op zich niet heel gek, want het eerste deel uit 2004 verkocht in Japan slechts mondjesmaat en verscheen überhaupt niet in Europa. Wie de serie echter bij één van de vervolgdelen een kans gaf, kent de unieke charme van Katamari. Lees verder

BitSummit: het grootste Japanse indiegame-festival

Japanse indiegames zijn een relatief onontgonnen gebied. Ze bestaan, maar we weten niet goed wat we er ons bij moeten voorstellen, omdat ze bijna niet in het buitenland verschijnen. Op 12 en 13 mei vond in Kyoto BitSummit plaats, een van Japans grootste beurzen voor indiegames. Een goede aanleiding om te bekijken hoe de Japanse indiegame-industrie eruit ziet! Lees verder

De ijzersterke Japanse games van 2017

Vrijwel iedere gamer heeft ‘m: een backlog. Stapels ongespeelde games die al jarenlang stof liggen te verzamelen. Voor verzamelaars die probeerden deze backlog weg te werken, was 2017 een nachtmerrie. De rest steggelt over welke game het beste was. Toch zijn ze het over één ding eens: 2017 was een fenomenaal gamejaar. Lees verder

Het succes van de Nintendo Switch

De Nintendo Switch doet het goed. In december, binnen een jaar na verschijning, berichtte Nintendo dat het wereldwijd ruim 10 miljoen stuks had verkocht. Ter vergelijking: voorganger Wii U had zes jaar nodig om 13.5 miljoen exemplaren te verkopen. Met zijn nieuwste console doet Nintendo zijn reputatie weer eer aan. Wat zijn de belangrijkste redenen achter het succes van de Switch? Lees verder