Osozaki no Himawari en de vergrijzing van het Japanse platteland

In 2013 zond de Japanse televisiezender Fuji TV een populaire serie, Osozaki no Himawari (‘Laatbloeiende Zonnebloem’), uit. Gedurende tien afleveringen volgt de kijker het dagelijkse leven van zeven jongeren in een Japans plattelanddorpje. Het interessante daaraan: de serie schetst een duidelijk beeld van diverse maatschappelijke problemen, waaronder het leeglopen van het Japanse platteland en de arbeidsonzekerheid in de hoofdstad. Lees verder

Keizer Akihito protesteert tegen Shinzo Abe

Augustus is ieder jaar weer een gevoelige maand in Oost-Azië. In augustus 1945 werden immers de twee atoombommen op Hiroshima en Nagasaki geworpen, en Japan daarmee gedwongen tot overgave. Dat markeerde het einde van de Tweede Wereldoorlog; een oorlog waarin het Japanse leger verschrikkelijk huishield in de Japan omringende landen en ver daarbuiten. Het zorgt tot op de dag van vandaag voor boosheid in met name de beide Korea’s en China, zeker wanneer Japanse regeringsleden en -leiders de Japanse wandaden bagatelliseren of, erger nog, niet eens willen erkennen. Nieuwe plannen van premier Shinzo Abe’s regering veroorzaken echter een tot nu toe ongekende eruptie van woede – ook in Japan, waar jongeren protesterend de straat op gaan en zelfs keizer Akihito zijn zorgen laat doorschemeren. Lees verder

Japanners na hun pensioen

Het is 6:30u in de morgen en een aantal senioren maakt zich op voor de ochtendgymnastiek. Op een veldje ergens in Tokyo voeren ze nauwgezet hun oefeningen uit. Na afloop gaan de aanwezigen ieder hun eigen weg. Niet naar huis, maar naar het werk. Een groot deel van de Japanse bevolking blijft namelijk werken na het pensioen. Hoewel sommigen dit doen omdat zij pensioen tekort komen, gaan de meeste senioren door omdat ze actief willen blijven. Het geeft deze ouderen de kans om onder de mensen te komen. Lees verder

Aardbevingen: a fact of life?

“Aardbevingen? Dat is een fact of life”, antwoordde minister Henk Kamp in het nieuws, op de vraag hoe om te gaan met aardbevingen en de daardoor veroorzaakte materiële en immateriële schade in Groningen ten gevolge van de aardgaswinning. In Japan zijn aardbevingen inderdaad een fact of life, in Nederland denken Groningers daar heel anders over. Lees verder

Artikel 9: Herinterpretatie van de Japanse grondwet

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog werd in Japan een nieuwe grondwet opgesteld. Een belangrijk artikel in deze grondwet is Artikel 9,  waarin Japan afstand doet van zijn recht tot oorlogvoering en gebruik van militair geweld. Na 65 jaar heeft de Japanse regering al verschillende interpretaties van dit artikel gehad . De Japanse premier, Shinzo Abe, bracht op 1 juli een nieuwe interpretatie naar buiten. Daarom wil ik de achtergrond van dit besluit schetsen. Lees verder

Kyoto: meer dan een verzameling tempels

Wie aan Kyoto denkt, denkt aan toeristische trekpleisters als het gouden paviljoen of de tempel Kiyomizu-dera. Niet meer dan logisch, gezien de jarenlange marketing van de stad als cultureel centrum van Japan. De stad was gedurende elf eeuwen de keizerlijke hoofdstad en er staan zo’n 2000 tempels en heiligdommen binnen haar grenzen. Dit geeft de stad op het eerste gezicht een onmiskenbaar nostalgische sfeer die keihard botst met het ruwe stedelijke Osaka, op slechts een klein uur afstand per auto. Maar wie langere tijd in Kyoto verblijft zal ontdekken dat deze prachtige stad meer te bieden heeft dan toeristische attracties. Lees verder

De doodstraf in Japan: gerechtelijke dwalingen

U hoorde het misschien vorige week al bij de NOS voorbij komen: Iwao Hakamada, een Japanse man die in 1968 ter dood veroordeeld werd voor de moord op zijn baas en diens gezin, is na 48 jaar weer op vrije voeten. De rechtbank heeft hem voorlopig vrijgelaten omdat het bewijs waarmee Hamada veroordeeld is geen stand houdt. Reden genoeg voor Katern: Japan om een korte blik te werpen op het rechtssysteem en de doodstraf in Japan. Lees verder

Tohoku, drie jaar na de ramp

Vandaag precies drie jaar geleden om 2:46 uur ’s middags  trof een aardbeving met een kracht van 9.0 op de schaal van Richter de oostkust van Japan. De tsunami die volgde op de aardbeving overspoelde de kust van Japan en veroorzaakte de ergste verwoesting sinds de Tweede Wereldoorlog. De golven gingen over ruim 400 vierkante kilometer land en miljoenen huishoudens zaten zonder stroom en water. Deze tsunami bracht niet alleen enorme schade toe, maar veroorzaakte ook de ramp met de kerncentrale bij Fukushima. Grote hoeveelheden radioactief materiaal kwamen vrij en het scheelde weinig of de centrale was ontploft. Hoewel het directe gevaar drie jaar na dato is geweken, is de Tohoku-regio nog lang niet hersteld van de ramp. In deze blog schets ik de huidige situatie. Lees verder