Over Tom Omes

Tom is hoofdredacteur van Katern: Japan. Hij studeerde Talen en Culturen van Japan en Journalistiek én Nieuwe Media. Geïnteresseerd in de moderne geschiedenis van Japan, maar leeft niet alleen in het verleden: ook hedendaags Japan interesseert hem zeer.

Kijktip: Suzume

Wanneer de meerval Namazu spartelt, zo luidt de 16e-eeuwse legende, trillen de Japanse eilanden. Om dit te voorkomen houdt de god Takemikazushi deze enorme vis met een steen op zijn plek. Maar ook goden zijn niet onfeilbaar: wanneer Takemikazushi’s aandacht verslapt, doet Namazu de aarde beven. Dit gegeven is het uitgangspunt voor Makoto Shinkai’s prachtige nieuwe film Suzume. Lees verder

Kijktip: ONI – Thunder God’s Tale

Een eeuwenoud bos, dat plaats dreigt te moeten maken voor een uitdijende stad? Een mythisch wezen dat in een boom woont? Een haast apocalyptische storm die een auto op een kustweg dreigt te verzwelgen? Animatieserie ONI – Thunder God’s Tale staat bol van de liefdevolle verwijzingen naar films van Studio Ghibli, maar vertelt tegelijkertijd een eigen, prachtig, verhaal. Lees verder

Snel op weg op de Japanse snelweg

Vaak ging het op deze plek al over treinen. In allerlei soorten en maten: boemeltjes, hogesnelheidstreinen, metro’s. We schreven over de verschillende soorten spoor waarover ze rijden, en de prachtige stations waar ze stoppen. Ook bewonderden we Japanse auto’s. Maar wat we nog niet eerder bespraken is de Japanse snelweg. Met in het hele land ruim 78 miljoen motorvoertuigen moét die namelijk tiptop in orde zijn. Lees verder

Arukou, arukou: naar Ghibli Park

Eens in de zoveel tijd haalt Hayao Miyazaki, meestal tegen wil en dank, weer eens de krantenkoppen. Soms met een update over zijn laatste animatiefilm, dan weer met een (botte) uitspraak over de staat van Japan en/of de wereld. Dat is, in elk geval deels, een façade: zijn films lopen over van hoop en ideeën voor de toekomst. Als hij het echt zo somber inzag, zou hij later dit jaar ook echt niet Ghibli Park laten openen. Lees verder

Hoe de shinkansen Japan veranderde

Binnenkort neemt Japan afscheid van de E4 Multi Amenities Express, ‘Max’ voor de kenners. Japan Railways East richtte een herdenkingshoekje in op station Tokyo, nam een lief spotje op en wijdde een zelfs een speciale website aan de dubbeldeks trein. Sentimenteel? Misschien, maar de E4 was dan ook niet zomaar een openbaar vervoersmiddel; het was een shinkansen. Lees verder