Over Cees Omes

Onderwijskundig adviseur/programmeur, docent en trotse vader van drie zonen die volledig "into Japan" zijn. Twee daarvan hebben in Leiden de studierichting Talen en Culturen van Japan afgerond, de derde is een Anime-Otaku. Naast Cool Japan en eeuwenoude culturele tradities beschouwt hij vooral Sociaal Japan. Cees verwondert zich over de sociale cohesie en oplossingen die Japan kiest voor vraagstukken wanneer mensen met elkaar omgaan. Op straat, in het gezin, het onderwijs en in de zorg.

Bonsai, boom in bak

Wie over de bloemenmarkt over de Amsterdamse Singel tussen het Koningsplein en het Muntplein flaneert, ziet behalve de duizenden bloembollen ook opmerkelijk steeds meer bonsai-aanbiedingen: kleine miniatuurbomen kant en klaar in een schaal, of bouwpakketten voor de doe het zelver. Echt Nederlandse waar is het niet. Waar de van oorsprong Turkse tulp inmiddels al eeuwenlang geassocieerd wordt met souvenirs uit Holland, blijft de bonsai toch echt ‘Made in Japan’. In dit artikel gaan we nader in op de kunst van het miniatuurtuinieren. Lees verder

Kamakura: Tsurugaoka Hachimangū

Het zou ons hier thuis nooit zo eenvoudig lukken om het gevoel van nederigheid en nietigheid bij het naderen van een schrijn te krijgen. Daar is behoorlijk architectonisch kunst- en vliegwerk voor nodig. Nederland is immers plat. Op tal van manieren. In Kamakura heeft men bij het stichten van de Tsurugaoka Hachimangū perfect gebruik gemaakt van de heuvels op locatie. Wie de schrijn nadert kijkt op, kijkt al lopend almaar op en voelt zich van ontzag vervuld. Lees verder

De bijinga van Ikenaga Yasunari

Japans kunstenaar Ikenaga Yasunari schildert portretten van vrouwen. Dat doen er wel meer. Maar de linnen doeken van Yasunari onderscheiden zich van alle andere. Ze zijn onmiddellijk herkenbaar aan het prominent gebruik van bruine sepia-tonen, de aandacht voor de bloempatronen van de kimono en uiteraard en vooral aan de dromerige gezichten van zijn modellen. Zijn werk wordt gerekend tot de bijin-ga, portretten van – inderdaad – mooie vrouwen. Lees verder

Herfst in Japan

In Japan wordt de herfst aangeduid als aki: 秋. Deze kanji bestaat uit twee delen: boom en vuur. Daarmee geven de Japanners treffend aan hoe zeer gehecht wordt aan de schoonheid van het met name roodgekleurde blad in dit jaargetijde. Lees verder

Échte Japanse auto’s

Sinds de jaren zestig van de vorige eeuw weten auto’s uit Japan ook Europa massaal te bereiken. En met veel en constant succes; we waarderen ze al decennia lang als de meest betrouwbare auto’s, ze beuren op van snufjes, scoren hoog in prijs-kwaliteitverhouding, veel voor weinig geld. En ze kreuken niet. Wat kun je nog meer wensen? Welaan, de échte Japanse auto’s. Die wensen wij voor Nederland. Lees verder

Kamakura : Daibutsu in beeld

Kōtoku-in is een tempelcomplex in Kamakura. Boeddhistisch, geen twijfel mogelijk: het is het thuis voor de grote bronzen Amida Boeddha, één van de meest markante beeldmerken van Japan en hét model voor talloze boeddhabeeldjes die in Japan en in het westen in tuinen en huizen te vinden zijn. Lees verder

Een groene invasie uit Japan

Op het nieuws werd onlangs de reuzenberenklauw als ongewenste bezoeker van Nederland besproken. Deze plant overwoekert alle andere en kan bij aanraking forse brandblaren veroorzaken. Vanaf augustus is het verboden om de plant te verhandelen en is de overheid verplicht de exoot te bestrijden. Maar ook een andere plant zien we hier liever niet als wel: de Japanse duizendknoop moet weg. Lees verder

Kijktip: Your Name betovert, betovert

Wat hebben we er lang naar uitgekeken! Onlangs, 27 juli van dit jaar om precies te zijn, verscheen Kimi no na wa (internationale titel: Your Name) in Japan op DVD en Blu-ray. Kimi no na wa is een geanimeerde film van regisseur Makoto Shinkai en krijgt sinds het verschijnen in 2016 in de Japanse bioscopen alleen maar lovende recensies. En inderdaad, de film betovert, betovert.. Lees verder