Bas Oostdijk

Houdt zich vooral bezig met de kunst en geschiedenis van premodern Japan. Daarbij geldt: hoe stoffiger de documenten, hoe beter. Tevens geïnteresseerd in modern Japan, met nadruk op de economie en het uitgaansleven.

Kerstmis in Japan

In Nederland kennen we kerstmis vooral als een feest van barmhartigheid, gezelligheid, familie (en het kindje Jezus). De discussies over of er nu eendenborst of hertenbiefstuk op het kerstmenu moet komen en bij welk familielid er dit jaar gedineerd zal worden beginnen vaak al maanden van tevoren. In Japan wordt echter op een heel andere manier tegen het kerstfeest aangekeken. Ter gelegenheid van de feestdagen kijken we vandaag hoe kerstmis in Japan gevierd wordt. Lees verder

De Katana: Meer dan Scherp Alleen

Japanse zwaarden zijn, mede dankzij de populariteit van anime, manga, videogames en ninja-films, in de hele wereld bekend komen te staan als wapens waar niet mee te spotten valt. Het is dan ook niet verwonderlijk dat vrijwel iedere tentoonstelling over het oude Japan één of meerdere exemplaren bevat. Uiteraard is dit niet alleen te danken aan de populariteit van de wapens. Zwaarden waren een belangrijk onderdeel van de Japanse maatschappij gedurende een groot deel van haar geschiedenis. Ook vandaag de dag wordt de traditie van de zwaardsmederij in Japan nog met alle eerbied voortgezet. Lees verder

Zomerhitte in Japan

Het is de laatste dagen bijzonder warm in Nederland, en dit gaat uiteraard gepaard met zowel zomerse vreugde enerzijds als het nodige gesteun en gekreun anderzijds. In Japan zijn dergelijke (en hogere) temperaturen echter niet meer dan normaal en kan het kwik soms maanden achter elkaar dagelijks tot boven de 30 graden stijgen. Hoe gaat men daar in Japan eigenlijk mee om? Lees verder

Kyoto: meer dan een verzameling tempels

Wie aan Kyoto denkt, denkt aan toeristische trekpleisters als het gouden paviljoen of de tempel Kiyomizu-dera. Niet meer dan logisch, gezien de jarenlange marketing van de stad als cultureel centrum van Japan. De stad was gedurende elf eeuwen de keizerlijke hoofdstad en er staan zo’n 2000 tempels en heiligdommen binnen haar grenzen. Dit geeft de stad op het eerste gezicht een onmiskenbaar nostalgische sfeer die keihard botst met het ruwe stedelijke Osaka, op slechts een klein uur afstand per auto. Maar wie langere tijd in Kyoto verblijft zal ontdekken dat deze prachtige stad meer te bieden heeft dan toeristische attracties. Lees verder

Neko-kafe: het kattencafé

Katten zijn zonder twijfel zeer geliefd in Japan. Stap een trein of metro in Tokyo in en je zult gegarandeerd iemand zien zitten met Hello Kitty merchandise. Loop door een winkelstraat en maneki-neko de gelukskat zal vanuit de etalage proberen je naar binnen te wenken. Begin deze eeuw heeft de Japanse fascinatie met katten echter een nieuw hoogtepunt bereikt in de vorm van de zogenaamde neko-kafe, de kattencafés. Lees verder

Niijima Yae: van vechtlustige vrouw tot vrome christen

Als men aan het oude Japan denkt is de kans groot dat men aan verhalen over de dappere samurai krijgers denkt. Wat velen echter niet weten is dat het niet slechts mannen waren die bekend stonden om hun vechtkunsten. Jocelyn schreef vorig jaar al over de onna-bugeisha, de vrouwelijke krijgers van Japan. Een opmerkelijk voorbeeld is Niijima Yae (1845-1932, geboren als Yaeko Yamamoto). Lees verder

Mizuki Shigeru en de wereld van de Yokai

In mijn vorige blogs over onder andere Kuniyoshi kwam een fascinatie voor mythische figuren en spookverhalen al even ter sprake. Hij was echter lang niet de enige die met dit onderwerp aan de haal ging. In vrijwel alle populaire cultuuruitingen van de Edo-periode zijn voorbeelden van spookverhalen te vinden. Zo had ik het al eerder over de magische krachten van vossen en de verhalen die daaromtrent de ronde deden. Ook toen meldde ik al dat veel van deze mythische figuren ook hun weg hebben gevonden naar de moderne populaire cultuur van Japan. Een prachtig voorbeeld van een artiest die inspiratie weet te putten uit oude mythen en sagen en (o.a.) het werk van Kuniyoshi is Mizuki Shigeru. Lees verder

Kunstzinnig spektakel met Kuniyoshi

In eerdere blogs viel al het één en ander te lezen over de geschiedenis en het drukproces van Japanse prenten. Daarop voortbordurend (en tevens in het teken van de huidige tentoonstelling in Japanmuseum Sieboldhuis) zal ik dit keer ingaan op het werk van één van de meesters van de ukiyo-e: Utagawa Kuniyoshi (1797-1861). Lees verder

Het succes van Japanse whisky

Al sinds de jaren ’20 van de vorige eeuw wordt er in Japan whisky geproduceerd, maar deze Japanse whisky is echter pas recentelijk populair geworden in het buitenland. De laatste paar jaar vallen Japanse whisky’s en stokerijen zelfs keer op keer in de prijzen. Wat maakt de Japanse whisky zo bijzonder en wat is het verhaal achter dit succes? Lees verder