Chris McMorran – Ryokan: mobilizing hospitality in rural Japan



What does it take to produce one of Japan’s most relaxing spaces: the ryokan? In this talk, I share the behind-the-scenes work required to keep a traditional Japanese inn running smoothly, from the daily tasks of cleaning, serving, and making guests feel at home, to the generational work of producing and training a suitable heir who can carry on the family business. I share insights from nearly two decades of research in and around Kurokawa Onsen (Kumamoto Prefecture), including a year spent welcoming guests, carrying luggage, scrubbing baths, cleaning rooms, washing dishes, and talking with co-workers and owners about their jobs, relationships, concerns, and aspirations. In this talk, I share how Kurokawa’s ryokan mobilize hospitality to create a rural escape in contemporary Japan. I highlight the strictly gendered work found in the ryokan, and I contrast the generational work of ryokan owners with the daily embodied labor of their employees. I share the geographical spaces and embodied realities of ryokan work—celebrated, messy, ignored, exploitative, and liberating—that makes guests feel at home in contemporary Japan.

Wat is er nodig om een ​​van de meest ontspannende ruimtes van Japan te produceren: de ryokan? In deze lezing deel ik het werk achter de schermen dat nodig is om een ​​traditionele Japanse herberg soepel te laten draaien, van de dagelijkse taken van schoonmaken, bedienen en ervoor zorgen dat gasten zich thuis voelen, tot het generatiewerk van het produceren en opleiden van een geschikte erfgenaam die het familiebedrijf kunnen voortzetten. Ik deel inzichten uit bijna twee decennia van onderzoek in en rond Kurokawa Onsen (prefectuur Kumamoto), waaronder een jaar lang gasten verwelkomen, bagage dragen, baden schrobben, kamers schoonmaken, afwassen en praten met collega’s en eigenaren over hun werk, relaties, zorgen en ambities. In deze talk deel ik hoe de ryokan van Kurokawa gastvrijheid mobiliseert om een ​​landelijke ontsnapping te creëren in het hedendaagse Japan. Ik benadruk het strikt gendergebonden werk in de ryokan, en ik contrasteer het generatiewerk van ryokan-eigenaren met de dagelijkse belichaamde arbeid van hun werknemers. Ik deel de geografische ruimtes en belichaamde realiteiten van ryokan-werk – gevierd, rommelig, genegeerd, uitbuitend en bevrijdend – waardoor gasten zich thuis voelen in het hedendaagse Japan.

Chris McMorran (Japanese Studies, National University of Singapore) is a cultural geographer of contemporary Japan focusing on the geographies of home across scale. He is the author of Ryokan: Mobilizing Hospitality in Rural Japan (University of Hawai’i Press), an ethnography of a Japanese inn, based on twelve months spent scrubbing baths, washing dishes, and making guests feel at home at a hot springs resort. He also has published research on tourism, disasters, gendered labor, area studies, and field-based learning. He co-produces the Home on the Dot podcast with NUS students, which explores the meaning of home on the little red dot called Singapore.

De lezing wordt aangeboden door de Cultural Geography Group van Wageningen University en vindt plaats in het Gaia gebouw van de WUR.

Meer informatie: Cultural Geography Group van Wageningen University

Print Friendly, PDF & Email