De Vloek van de Kolonel

Voor ieder die iets van de Japanse cultuur en geschiedenis weet is de rijke traditie van spookverhalen, geesten en andere bovennatuurlijke wezens natuurlijk bekend. Van vossen en wasbeerhonden die onoplettende zielen betoveren tot kwaadaardige oni die in de donkerste grotten verhuld zitten; er zijn er zoveel dat je ze overal wel tegen het lijf kan lopen. Toch is er een bijzondere geest die wellicht minder bekend is. Een geest die tot vorig jaar in Osaka rondspookte en zijn wrede plannen uitvoerde. Het gaat om niemand anders dan de geest van Kolonel Sanders, de oprichter van Kentucky Fried Chicken. Lees verder

Haal Japan dichtbij

De boeken van Haruki Murakami zijn al langer een internationaal succes, maar lezers wereldwijd ontdekken nu ook andere Japanse auteurs. Én omarmen deze, getuige het gestaag toenemende aantal titels dat naar het Engels en vaak ook Nederlands wordt vertaald. Maar met welke te beginnen? Ellen Beemsterboer, die haar blog Japan Dichtbij voortzet op Instagram, bespreekt een zestal aanraders, én twee non-fictieboeken door respectievelijk een Amerikaanse en Nederlandse auteur. Lees verder

Nipp-ON

Onderdeel van de masteropleiding Japanese studies is een vol jaar studeren aan een universiteit in Japan zelf. Het biedt de unieke kans om jezelf onder te dompelen in de Japanse cultuur, taal en samenleving. Het is dé manier om je eerder geleerde taaltrainingen in de praktijk te brengen en door te ontwikkelen tot vloeiend Japans en het verkrijgen van verdiepend inzicht in de Japanse cultuur en samenleving. Het is de kroon op vier jaar ploeteren vooraf. Kennis en vaardigheden vergaren rond een bijzonder land, vier jaar uitleggen aan de omgeving – waaronder de ouders – waarom je in ’s hemelsnaam Japans studeert. Het is je van harte gegund, maar het blijft onbegrepen. Lees verder

De subtiliteit van de Taketonbo

Die zomer van 2006 was snik- en snoeiheet. Japan was klam, broeierig en voelde volstrekt anders warm dan de zomers waarmee we in Nederland vertrouwd zijn. Verschrikkelijk veel heter dan we ons tevoren voorstelden toen we voor de allereerste keer naar Japan reisden. Lees verder

Vocaloid: de stem van de toekomst

Het is in zekere zin paradoxaal dat, in een tijd waarin we steeds beter zijn geworden in het namaken van de menselijke stem, de muziek die gebruikmaakt van de nogal robotisch klinkende stemmen van Vocaloid juist zo’n wereldwijd fenomeen is. Waar deze muziek eerst nog primair populair was in Japan, en dan ook vooral op het internet, is deze inmiddels een wereldwijd fenomeen. Hoe is de ontwikkeling van kunstmatige menselijke stemmen gegaan, en hoe werkt Vocaloid precies? Daar ga ik je in beknopte vorm antwoord op proberen te geven. Lees verder

Een jaarwisseling om stil van te worden

2023 knalde het jaar uit. In Nederland met oorverdovend carbid en vuurwerk. Men had het naar de zin. In Japan met de Kohaku Uta Gassen die evenzeer een flinke aanslag op het gehoor deed. De live “supecial pahfomances” van de favoriete artiesten van NHK waren niet allemaal loepzuiver, maar ook daar had men het naar de zin.
Halverwege 1 januari werd het stil. Het korte 8 uur NOS-journaal bevatte maar twee items. Het eerste ging over de ongeregeldheden rond de nieuwjaarsnacht, het tweede bericht was de melding van een enorme aardbeving aan de westkust van Japan.
Lees verder