De Yamanote-lijn, halte 20 – Shibuya

Als er één plek geliefd is onder documentairemakers die in Tokyo draaien, is het wel de Shibuya Crossing. Dit wereldberoemde kruispunt stroomt de hele dag door elke twee minuten vol met voetgangers, die de overkant tegen de klok in, met de klok mee of zelfs schuin kunnen bereiken. Het wordt er pas rustig wanneer Shibuya Station ’s avonds de deuren sluit, want deze volgende halte op de Yamanote-lijn ligt er pal naast.  Lees verder

Hachiko hield vooral van yakitori

Niet veel mensen zullen onbekend zijn met het verhaal van Hachiko, de Japanse hond die in de jaren ’30 van de vorige eeuw jarenlang iedere dag op zijn al overleden baasje wachtte. Een Japanse curator kwam deze week echter met een weinig romantische verklaring voor de ongeëvenaard trouwe viervoeter. Lees verder

Fukubukuro: het ultieme shopfenomeen

Oud en nieuw werkt in Japan anders dan in Nederland. Het meest opvallende is natuurlijk de afwezigheid van vuurwerk, maar er zijn nog meer bijzondere tradities gebonden aan deze tijd van het jaar. Eén daarvan is de massale verkoop van fukubukuro, wat letterlijk vertaald kan worden als ‘gelukstas’. Op de eeste paar dagen van het nieuwe jaar vullen veel winkels gelukstasjes (die ook wel happy bags, lucky bags of mystery bags genoemd worden) met de meest uiteenlopende goederen, vaak afkomstig uit de wintercollecties. De tasjes worden spotgoedkoop verkocht – zo kun je voor 10.000 yen een tasje kopen waar meer dan 50.000 yen aan goodies in zitten. De keerzijde? De koper heeft geen flauw benul van wat er in de gelukstas verstopt zit.

Lees verder