Hideo Kojima versus Konami

Hij is een reus in de gamesindustrie en de bedenker van de wereldberoemde Metal Gear franchise. Hideo Kojima is als schrijver, regisseur en producent al 30 jaar actief en was tot voor kort misschien wel het bekendste personeelslid van Konami. Na gewerkt te hebben aan tientallen games kwam zijn turbulente relatie met de Japanse entertainmentgigant in december tot een eind. Hoe komt het dat de visionaire gamemaker die aan de wieg van het stealth action game-genre stond, zonder pardon de laan uit werd gestuurd? Lees verder

Speeltip (5) – Xenoblade Chronicles

De visie en ambities van gameregisseur Tetsuya Takahashi zijn grenzeloos. Enkele maanden geleden besprak ik op lovende wijze zijn magnum opus, Xenogears. Vandaag nemen we zijn meest recente project onder de loep, genaamd Xenoblade Chronicles. Het was niet alleen de zoveelste fantastische toevoeging aan de bibliotheek van Wii-titels, maar het was ook nog eens de oase waar elke liefhebber van Japanse role-playing games halsreikend naar uitkeek – zeker toen er in 2011 een droogte op het gebied van dat genre heerste. Lees verder

Speeltip (4) – Magical Pop’n

Zo nu en dan start ik een SNES-emulator op om een obscure ROM, gevonden in een duister hoekje van het internet, aan een speelsessie te onderwerpen. Dat levert meestal gezucht, gekreun en gesteun op. Maar soms ook genot, omdat je bij toeval stuit op een ruwe edelsteen. Het Super Famicom-spel Magical Pop’n behoort tot die laatste categorie. Lees verder

Speeltip (3) – Xenogears

De jaren ‘90 staan voor veel gamers bekend als de hoogtijdagen van de Japanse role-playing game (RPG). Japanners bleven spontaan thuis van werk en school om elke nieuwe Dragon Quest-titel te kunnen spelen terwijl de Westerse wereld als een blok viel voor de spectaculaire graphics van Final Fantasy VII toentertijd. Naast deze zwaargewichten, die gedurende dit gouden decennium hun succes uit de jaren ‘80 verzilverden, doken er ook allerlei nieuwe series op. Eén daarvan is Xenogears voor de PlayStation, dat begon als een afgekeurd concept voor Final Fantasy VII en zich uiteindelijk ontpopte als een van de meest briljante Japanse role-playing games aller tijden. Lees verder

Speeltip (2) – De Etrian Odyssey-serie

“Hoe kan een dungeon crawler nu nog interessant zijn?” is een – wellicht terechte – vraag die ik meerdere malen voorbij heb horen komen als reactie op het aanraden van de Etrian Odyssey-serie. In tegenstelling tot The Legend of Heroes: Trails in the Sky, dat zijn oorsprong begin jaren ‘80 vindt, is Etrian Odyssey van ontwikkelaar Atlus een jonge telg onder de RPG-series: het eerste deel verscheen begin 2007 in Japan en lag pas anderhalf jaar later in de Nederlandse winkelrekken. Ondanks de tegenvallende verkoopcijfers in Europa, waardoor wij deel twee en drie hebben moeten missen, probeert uitgever NIS America het dit najaar opnieuw met Etrian Odyssey IV: Legends of the Titan. Lees verder

Sterke vrouwelijke gamepersonages (3) – Phi

In Japan is een enorme hoeveelheid aan videogames geproduceerd. Toch komen daar, zeker in vergelijking met het aantal sterke mannelijke personages, behoorlijk weinig sterke vrouwelijke personages voor. Maar ze zijn er wel. In deze reeks zet ik dit soort personages in de spotlights. Dit keer een ietwat mysterieus personage uit de recente game Zero Escape: Virtue’s Last Reward. Haar naam is Phi. Lees verder