Kerstmis in Japan

In Nederland kennen we kerstmis vooral als een feest van barmhartigheid, gezelligheid, familie (en het kindje Jezus). De discussies over of er nu eendenborst of hertenbiefstuk op het kerstmenu moet komen en bij welk familielid er dit jaar gedineerd zal worden beginnen vaak al maanden van tevoren. In Japan wordt echter op een heel andere manier tegen het kerstfeest aangekeken. Ter gelegenheid van de feestdagen kijken we vandaag hoe kerstmis in Japan gevierd wordt. Lees verder

Yosakoi, Japanse dans voor jong en oud

De bekendste reden om naar het eiland Shikoku te gaan is misschien wel de beroemde pelgrimstocht langs 88 tempels die je over het hele eiland leidt. Wat minder mensen echter weten, is dat er elk jaar van 9 tot 12 augustus een groot festival plaatsvindt elders op het eiland in Kōchi, de hoofdstad van de gelijknamige prefectuur, waarbij de stad zich vult met dansers vanuit het hele land. Dat festival draait geheel om Yosakoi.  Lees verder

Oud en Nieuw in Japan

Hartelijk welkom in het jaar van het paard, oftewel 2014! In Nederland wordt de overgang van het oude jaar naar het nieuwe jaar gevierd met oliebollen, champagne, vuurwerk en – door de gelukkigen –  het winnen van mooie prijzen bij hun gekochte staats-, postcode- en krasloten. Hoewel men in Japan deze overgang ook viert, zijn er een aantal verschillen met bijvoorbeeld Nederland. Ik maakte Oud en Nieuw in Japan mee en vertel dan ook uit eigen ervaring. Lees verder

Obon – festival voor de doden

Ieder jaar omstreeks 15 augustus vindt in Japan Obon (het dodenfestival) plaats. Dit festival is een gelegenheid om aan overleden voorouders te denken en hen te eren.  Japanse families krijgen vrij en bezoeken hun geboorteplaats, waar veelal het graf van hun voorouders staat. De files die hierdoor ontstaan zijn vaak lang, maar het is het wachten waard. Het hoofddoel is weliswaar om de voorouders wier geesten terugkeren op aarde te eren, maar Obon gaat ook vergezeld van festiviteiten. Kinderen nemen deel aan een kermis, terwijl volwassenen zich te goed doen aan het vele lekkere eten. In dit artikel wil ik graag dieper in gaan op de betekenis van Obon en de invulling van het festival. Lees verder

Hanabi: zomerse vuurbloemen in Japan

Hoewel het warmere weer in Nederland pas net is aangekomen, moet volgens de meteorologische kalender deze maand de zomer beginnen. In Nederland betekent dat voor sommigen vrij zijn, barbecues en tot laat in de avond buiten zitten. Echter, voor Japan is één fenomeen karakteriserend voor de zomer: vuurwerk. In tegenstelling tot onze gewoonte van vuurwerk tijdens Oud en Nieuw gaat men in Japan tijdens de zomermaanden aan de slag met hanabi (‘vuurbloemen’). Wat volgt is een korte verhandeling over vuurwerk in de publieke of landelijke sfeer, in gemeenschappelijk verband en in persoonlijke kring. Lees verder

Sakura

Misschien is het wel het bekendste plaatje van Japan: Mount Fuji, omkranst door roze blaadjes. Wie zich voorafgaand aan een reis naar Japan baseert op reisgidsen, zou nog wel eens lelijk verrast kunnen worden door het feit dat deze kersenbloesem enkel in de lente bloeit. Wie met zijn eigen ogen de zogeheten sakura wil aanschouwen, doet er dan ook goed aan om binnen nu en enkele weken naar Japan te vertrekken. Lees verder