Kijktip: Silence

Begin dit jaar in alle stilte verschenen: Silence, de nieuwe film van Martin Scorcese (o.a. Taxi Driver, The Wolf of Wall Street en Goodfellas). Daarin volgen we twee christenen uit Portugal die naar 17e-eeuws Japan gaan om hun oude meester te vinden. Het gerucht gaat namelijk dat hij zijn geloof heeft opgegeven. Na een bootreis vanuit Taiwan en met hulp van de lokale smokkelaar Kichijiro komen ze aan in Japan. Eenmaal daar worden ze hartelijk ontvangen door de verborgen christelijke gemeenschappen. Ze moeten echter wel op hun hoede blijven want niet iedereen zal ze met dezelfde vriendelijkheid ontvangen. Lees verder

Herfst in Japan

In Japan wordt de herfst aangeduid als aki: 秋. Deze kanji bestaat uit twee delen: boom en vuur. Daarmee geven de Japanners treffend aan hoe zeer gehecht wordt aan de schoonheid van het met name roodgekleurde blad in dit jaargetijde. Lees verder

KitKat: Sweet tooth paradise

Als je aan Japan denkt, dan is KitKat waarschijnlijk niet het eerste wat in je opkomt, tenzij je een passie hebt voor chocolade of geïntrigeerd bent door de vele smaken KitKat die te verkrijgen zijn in Japan. Sinds 2000 zijn er meer dan 300 verschillende smaken geproduceerd: van de standaard groene thee en de lokale Kobe Pudding, tot de gelimiteerde KitKat-sushi. Wat wellicht nog veel interessanter is dan het aanbod aan smaken is de manier waarop KitKat zo groot is geworden in Japan. Want voor een buitenlands merk is het niet altijd even makkelijk om binnen te dringen op de Japanse markt. Het aantal ‘bekende’ merken dat je in Japanse supermarkten zal tegenkomen is dan ook niet bijzonder groot, in ieder geval niet vanuit het perspectief van een Nederlander. Hoe heeft KitKat het dan voor elkaar gekregen om zo succesvol te zijn? Het korte antwoord is geluk en slimme marketing. Lees verder

De Yamanote-lijn, halte 26 – Tamachi

Na de drukke verkeershub Shinagawa volgt station Tamachi, gelegen in het stadsdeel Minato. Veel bedrijven houden er kantoor: zo hebben staalbedrijf Nippon Kinzoku, snoepfabrikant Morinaga en computerfabrikant NEC hier hun hoofdkantoor gevestigd. Maar Tamachi is meer dan alleen een bedrijventerrein. Het kent een geschiedenis die terug gaat tot de tijd van de Tokugawa (1600 – 1868). Het station en de buurt erom heen zijn daardoor een aangename combinatie van het moderne stadsleven en oude geschiedenis. Lees verder

Kendama: toppunt van behendigheid

Kendama is een eeuwenoud Japans spel waar alle Japanse kinderen nog steeds mee opgroeien: je vangt een bal aan een touwtje op met een houten ‘zwaard’, voorzien van drie cups en één houten pen. Hier kennen we kendama onder meer onder de naam ‘yokari’ uit de stripverhalen van Guust Flater, die het spel tracht te verbeteren met een elastiek koord of de kleine houten bal vervangt door een bowlingbal. In beide gevallen blijkt dat geen goed idee. Inmiddels is het oorspronkelijke spel de wereld aan het veroveren en vinden er competities plaats waar ongelooflijke behendigheid wordt gedemonstreerd. Lees verder

Tokyo : Yasukuni Jinja

Veel van de schrijnen en tempels die we in de Ken Uw Tempel-serie uitlichten zijn, hoewel in Japan beroemd en vaak ook werelderfgoed, niet bij het grote publiek bekend. Hoe anders is dat in het geval van de Yasukuni Jinja in Tokyo. Deze shinto-schrijn is gewijd aan de geesten van iedereen die het leven liet in dienst van de keizer van Japan. Dat maakt het één van de belangrijkste en mooiste van Japan, maar dat is niet waarom deze op zijn minst jaarlijks het nieuws haalt: dat is omdat ook de soldaten die voor en tijdens de Tweede Wereldoorlog grote delen van Azië veroverden er worden herdacht, onder meer door veel Japanse politici. Lees verder

Toyota Megaweb en History Garage

In het moderne, door luxe hoogbouw gedomineerde stadsdeel Odaiba van de Japanse hoofdstad Tokyo heeft autofabrikant Toyota zijn Megaweb en History Garage ingericht. Volgens het promotiefoldertje is het een themapark om auto’s te zien, te rijden en te voelen. De achterliggende gedachte: potentiële klanten lokken met een uitje voor het hele gezin, ze een goed gevoel geven en laten kennismaken met het merk en zijn producten. Er is maar één goede mogelijkheid om er achter te komen hoe dat uitpakt, namelijk door zelf een kijkje te nemen. Lees verder