Shochu: het minder bekende broertje van sake

In all-you-can-eat gelegenheden staat sake vaak op de wijnkaart. In deze restaurants wordt deze rijstwijn meestal aangeprezen als de nationale drank van Japan. Sake is echter een naam die in het westen is ontstaan. In Japan wordt de drank namelijk aangeduid met de term Nihonshu: letterlijk ‘alcohol die in Japan is gestookt’. Daar komt nog bij dat shochu, de doorgestookte variant van sake, minstens net zo populair is in Japan. Sake en shochu kennen dezelfde basis, maar verschillen behoorlijk van elkaar. Laten we vandaag de shochu maar eens ontkurken. Lees verder

Japan laat de schijf van vijf tollen

Het Nederlands Voedingcentrum lanceerde medio maart 2016 een vernieuwde Schijf van Vijf. Dit (nog steeds herkenbare) ronde voorlichtingsmodel met vijf vakken, biedt informatie voor een dagelijks gezond en gebalanceerd voedingspatroon. De aanbeveling voor groente is omhoog gegaan van 200 gram naar 250 gram per dag, er zijn nieuwe adviezen voor wekelijks een portie peulvruchten en dagelijks een handje noten. Bewerkt vlees staat niet langer in de Schijf van Vijf: het ideale menu voor Nederlanders bestaat uit een afwisseling van vlees, vis, peulvruchten, noten en ei. Drie koppen groene of zwarte thee per dag bevorderen de gezondheid. Lees verder

Het succes van Japanse whisky

Al sinds de jaren ’20 van de vorige eeuw wordt er in Japan whisky geproduceerd, maar deze Japanse whisky is echter pas recentelijk populair geworden in het buitenland. De laatste paar jaar vallen Japanse whisky’s en stokerijen zelfs keer op keer in de prijzen. Wat maakt de Japanse whisky zo bijzonder en wat is het verhaal achter dit succes? Lees verder

Happoshu: Japans bier, of toch niet?

Wie in Japan na een lange werkdag de konbini (convenience store) binnenloopt, zal zich wellicht aangetrokken voelen tot de riante selectie gekoelde alcoholische versnaperingen. Naast verschillende mierzoete drankjes á la Bacardi Breezer zijn vaak één of meerdere schappen van de koeling gereserveerd voor een veelvoud aan bierblikjes. Maar schijn bedriegt: bij nadere inspectie blijken veel van deze blikjes alles behalve bier te bevatten. Wat wel in de blikjes zit is het zogenaamde happoshu (letterlijk: schuimende alcoholische drank). Het ziet er uit als bier, ruikt als bier en smaakt enigszins als bier, maar daar houdt de vergelijking dan ook mee op. Waarom is happoshu dan toch al jarenlang populair op de Japanse markt? Lees verder

3D latte art: anime uit melkschuim

Een bekende stereotypering van Japan is dat het land grossiert in het kopiëren van uitvindingen die buiten het eilandenrijk zijn gedaan. Hierbij wordt graag verwezen naar de Japanse autofabrikanten die, door westerse technologie te perfectioneren, veel Europese en Amerikaanse concurrenten het nakijken gaven op het gebied van bouwkwaliteit en levensduur van auto’s. Echter, sinds het instorten van de Japanse economie in de jaren ’80, is het kopiëren en perfectioneren niet meer voldoende. Waar voorheen whisky uitsluitend werd geïmporteerd, heeft de Japanse Yamazaki whisky inmiddels de titel van beste single malt whisky ter wereld in de wacht gesleept. Ook op het gebied van de Italiaanse koffiecultuur is de Japanse creativiteit tot grote hoogten gestegen. Om te laten zien dat Japan niet louter kopieert, maar ongeëvenaarde kunststukjes uithaalt met producten en invloeden uit het buitenland, wil ik in dit artikel het fenomeen van de 3D latte art bespreken. Lees verder

Izakaya

Het woord Izakaya betekent letterlijk “plaats waar je sake kunt drinken” en verwijst naar de voornaamste activiteit die er plaats vindt. Sake, Japanse rijstwijn, maakt de tongen van de kantoorwerkers los, en vormt een tegenwicht tegen de zeer strikte Japanse kantoorcultuur. Omdat een Japanse werkdag vaak tot 10 of 11 uur kan duren, is de gewoonte ontstaan om met collega’s tot rust te komen in een nabijgelegen Izakaya. Het is niet alleen goed voor de teambuilding, maar onder het genot van een glaasje kan kritiek geuit worden. Omdat directe kritiek over het algemeen niet gewaardeerd wordt, biedt deze omweg toch een mogelijkheid tot inspraak.

Lees verder