De Yamanote-lijn, halte 27 – Hamamatsucho

We schreven het al vaker: Japan vernieuwt razendsnel, maar zonder het oude uit het oog te verliezen. Nergens wordt dat duidelijker dan rondom de stations van de Yamanote-lijn. Daar staan tussen de grote kantoorgebouwen eeuwenoude tempeltjes of schrijnen, en zijn traditionele tuinen gerust tegen een drukke verbindingsweg gevleid. In Hamamatsucho, de volgende halte op de Yamanote-lijn, is dat niet anders. Lees verder

De Yamanote-lijn, halte 26 – Tamachi

Na de drukke verkeershub Shinagawa volgt station Tamachi, gelegen in het stadsdeel Minato. Veel bedrijven houden er kantoor: zo hebben staalbedrijf Nippon Kinzoku, snoepfabrikant Morinaga en computerfabrikant NEC hier hun hoofdkantoor gevestigd. Maar Tamachi is meer dan alleen een bedrijventerrein. Het kent een geschiedenis die terug gaat tot de tijd van de Tokugawa (1600 – 1868). Het station en de buurt erom heen zijn daardoor een aangename combinatie van het moderne stadsleven en oude geschiedenis. Lees verder

Toyota Megaweb en History Garage

In het moderne, door luxe hoogbouw gedomineerde stadsdeel Odaiba van de Japanse hoofdstad Tokyo heeft autofabrikant Toyota zijn Megaweb en History Garage ingericht. Volgens het promotiefoldertje is het een themapark om auto’s te zien, te rijden en te voelen. De achterliggende gedachte: potentiële klanten lokken met een uitje voor het hele gezin, ze een goed gevoel geven en laten kennismaken met het merk en zijn producten. Er is maar één goede mogelijkheid om er achter te komen hoe dat uitpakt, namelijk door zelf een kijkje te nemen. Lees verder

De Yamanote-lijn, halte 25 – Shinagawa

Op 14 oktober 1872, nog geen twintig jaar na de gedwongen opening van Japan voor het westen, tufte voor het eerst een trein over Japanse grond, tussen Shimbashi en havenstad Yokohama. Echter werd een deel van het traject al vier maanden eerder in gebruik genomen: vanuit Shinagawa, voor ons de volgende halte op de Yamanote-lijn, kon Yokohama al in het voorjaar per trein worden bereikt.  Lees verder

Échte Japanse auto’s

Sinds de jaren zestig van de vorige eeuw weten auto’s uit Japan ook Europa massaal te bereiken. En met veel en constant succes; we waarderen ze al decennia lang als de meest betrouwbare auto’s, ze beuren op van snufjes, scoren hoog in prijs-kwaliteitverhouding, veel voor weinig geld. En ze kreuken niet. Wat kun je nog meer wensen? Welaan, de échte Japanse auto’s. Die wensen wij voor Nederland. Lees verder

De Yamanote-lijn, halte 22 – Meguro

“Mij niet gezien”, zei Nobuo Uematsu, de beroemde componist van videogame-muziek, toen spellenmaker Square Enix in 2004 besloot het hoofdkwartier van Meguro naar Shinjuku te verplaatsen. Uematsu was zo gehecht geraakt aan de rust en het groen van Meguro, dat hij bereid was er zijn ongetwijfeld uitstekende contract voor op te zeggen. Wie deze halte op de Yamanote-lijn bezoekt, snapt waarom. Lees verder

De Yamanote-lijn, halte 20 – Shibuya

Als er één plek geliefd is onder documentairemakers die in Tokyo draaien, is het wel de Shibuya Crossing. Dit wereldberoemde kruispunt stroomt de hele dag door elke twee minuten vol met voetgangers, die de overkant tegen de klok in, met de klok mee of zelfs schuin kunnen bereiken. Het wordt er pas rustig wanneer Shibuya Station ’s avonds de deuren sluit, want deze volgende halte op de Yamanote-lijn ligt er pal naast.  Lees verder