Tokyo : Meiji Jingu

In Tokyo voelt het oude Japan verder weg dan in steden als Kyoto of Nara. Dat is ook niet vreemd: tijdens de Tweede Wereldoorlog was de hoofdstad een belangrijk doelwit voor geallieerde brandbommen. Tokyo is daarmee het Rotterdam of Nijmegen van Japan: snel heropgebouwd, maar niet overal even geslaagd. Toch herbergt de stad, voor wie weet waar te kijken, meerdere beroemde heiligdommen. De Meiji Jingu is er daar één van. Lees verder

Nihon Ken : Japanse honden

Als een rode draad zijn ze verweven met de Japanse cultuur: honden. De van oorsprong Japanse rassen zijn zelfs uitgeroepen tot Nationaal Erfgoed –  zo trots zijn de Japanners op hun inheemse rassen! Maar er is meer: de Japanners hebben in de loop der tijd ook bijzondere rassen ontwikkeld die hun wortels in Europa hebben liggen. Lees verder

De Yamanote-lijn, halte 22 – Meguro

“Mij niet gezien”, zei Nobuo Uematsu, de beroemde componist van videogame-muziek, toen spellenmaker Square Enix in 2004 besloot het hoofdkwartier van Meguro naar Shinjuku te verplaatsen. Uematsu was zo gehecht geraakt aan de rust en het groen van Meguro, dat hij bereid was er zijn ongetwijfeld uitstekende contract voor op te zeggen. Wie deze halte op de Yamanote-lijn bezoekt, snapt waarom. Lees verder

Asian Library Leiden afgebroken en terug opgebouwd

Belangrijke heiligdommen worden eens in de zoveel tijd flink onder handen genomen. In Japan wordt de Ise Jingu eens per twintig jaar afgebroken, en daarna weer opgebouwd. Daar komen de nodige rituelen aan te pas. Afgelopen maart werd op eenzelfde wijze de East Asian Library van de Universiteit Leiden verhuisd van Arsenaal naar Universiteitsbibliotheek. Deze schatkamer bevat de belangrijkste collecties van Nederland op het gebied van Sinologie, Japanologie en Koreanistiek. Deze collecties zijn samengevoegd met die van Zuid- en Zuidoost Azië en vormen nu samen de Asian Library Leiden. Lees verder

De allerbeknoptste geschiedenis van Japan

Een aankomend japanoloog doet er drie tot vier jaar over om de geschiedenis van Japan tot zich te nemen. En, naarmate hij of zij meer kennis opdoet, hoe meer het gevoel ontstaat dat je nog steeds maar een fractie weet en begrijpt. Hoe zul je ooit volledig zijn? Wie kort en bondig wil horen wat er in de loop der eeuwen in het land van de rijzende zon is gebeurd, kan dan ook het beste geen japanoloog raadplegen, maar het licht op steken bij Bill Wurtz. Lees verder

Obama in Hiroshima

Deze week vindt in Japan de jaarlijkse top van de Groep van Zeven plaats. Business as usual, maar dit jaar wordt de vergadering overschaduwd door het nieuws dat de Amerikaanse president Barack Obama Hiroshima zal bezoeken. Hij is daarmee de eerste president die de stad waar de VS de eerste van twee atoombommen op wierpen, zal bezoeken. Katern:Japan duidt het bezoek voor je. Lees verder

Himejijō – de witte reiger

Het kasteel van Himeji is één van de mooiste van Japan. Himeji (Himejijō) staat ook bekend als het Witte Reiger Kasteel (Shirasagijō) vanwege de elegante bouwstijl en merkwaardige witte muren. Reis je met de shinkansen richting Himeji, dan is het kasteel van veraf al te zien: het opvallende wit steekt flink af tegen het omringende groen. Het kasteel staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en is daarnaast een officiële National Treasure. Het is tevens één van de weinige kastelen die nooit herbouwd zijn of echte grote renovaties hebben gehad: veel kastelen werden ofwel verwoest door natuurgeweld, of in de Tweede Wereldoorlog vernietigd. Het bijna magisch aandoende fort wordt niet alleen geroemd om zijn schoonheid, maar ook om het geniale ontwerp dat aanvallers buiten de poorten moest houden. Lees verder