Guan van Zoggel

Ondanks dat hij vooral blogt over wat de Japanse overheid zelf ‘Cool Japan’ noemt (anime, manga, games, etc.), verkent hij ook graag de wondere werelden van Heian- en vroegmoderne literatuur, en het filosofisch gedachtengoed van de Kyoto-school.

Taiko no Tatsujin: trommelen op J-Pop en klassiek

De kans is klein dat je Taiko no Tatsujin al kent – laat staan de game hebt gespeeld – maar je hebt ‘m vermoedelijk wel voorbij zien komen als je de film Lost in Translation hebt gekeken! Terwijl de piepjonge Scarlett Johansson zich een weg baant door een Japanse arcadehal, speelt een Japanner één van de openingsnummers van de populaire anime Doraemon op een Taiko no Tatsujin-arcademachine. Lees verder

Persona 5 haalt uit naar de samenleving

Voor Japanse role-playing games is dit najaar een belangrijk kwartaal. Final Fantasy XV haalde na een ontwikkeling van tien jaar eindelijk de eindstreep en Pokémon-fans werden getrakteerd op een splinternieuwe generatie schattige monsters. In Japan verscheen het langverwachte Persona 5, opvolger van de alweer acht jaar geleden verschenen PlayStation 2-titel Persona 4. Er is in die tijd veel veranderd, maar de serie geeft onverminderd sociaal commentaar. Lees verder

Kijk- en leestip: Silver Spoon

Mangaka (‘manga artiest’) Hiromu Arakawa verwierf wereldwijd naamsbekendheid met haar langlopende serie Fullmetal Alchemist, waarin ze mangalezers ruim 9 jaar trakteerde op de spannende avonturen van de broertjes Elric – waar twee geprezen anime-series van werden gemaakt. Aan alles komt echter een eind, en zo ook in 2010 aan Fullmetal Alchemist. Het jaar erop begon ze met haar nieuwe project, Silver Spoon, dat een versnelling terugneemt qua fantasie, maar wel de uitmuntende kwaliteit van Arakawa’s werk waarborgt. Lees verder

Speeltip (5) – Xenoblade Chronicles

De visie en ambities van gameregisseur Tetsuya Takahashi zijn grenzeloos. Enkele maanden geleden besprak ik op lovende wijze zijn magnum opus, Xenogears. Vandaag nemen we zijn meest recente project onder de loep, genaamd Xenoblade Chronicles. Het was niet alleen de zoveelste fantastische toevoeging aan de bibliotheek van Wii-titels, maar het was ook nog eens de oase waar elke liefhebber van Japanse role-playing games halsreikend naar uitkeek – zeker toen er in 2011 een droogte op het gebied van dat genre heerste. Lees verder

Speeltip (4) – Magical Pop’n

Zo nu en dan start ik een SNES-emulator op om een obscure ROM, gevonden in een duister hoekje van het internet, aan een speelsessie te onderwerpen. Dat levert meestal gezucht, gekreun en gesteun op. Maar soms ook genot, omdat je bij toeval stuit op een ruwe edelsteen. Het Super Famicom-spel Magical Pop’n behoort tot die laatste categorie. Lees verder

Speeltip (3) – Xenogears

De jaren ‘90 staan voor veel gamers bekend als de hoogtijdagen van de Japanse role-playing game (RPG). Japanners bleven spontaan thuis van werk en school om elke nieuwe Dragon Quest-titel te kunnen spelen terwijl de Westerse wereld als een blok viel voor de spectaculaire graphics van Final Fantasy VII toentertijd. Naast deze zwaargewichten, die gedurende dit gouden decennium hun succes uit de jaren ‘80 verzilverden, doken er ook allerlei nieuwe series op. Eén daarvan is Xenogears voor de PlayStation, dat begon als een afgekeurd concept voor Final Fantasy VII en zich uiteindelijk ontpopte als een van de meest briljante Japanse role-playing games aller tijden. Lees verder

Een terugblik op regisseur Satoshi Kon

Onvoorspelbaar, was-ie. Zo ook zijn plotselinge overlijden op 24 augustus 2010, slechts drie maanden na het constateren van kanker aan zijn alvleesklier. We blikken terug op het leven van animatiefilmregisseur Satoshi Kon, wiens faam die van Hayao Miyazaki niet heeft mogen evenaren, maar wiens belang door niemand in twijfel getrokken durft te worden. Lees verder

  • Pagina 1 van 3
  • 1
  • 2
  • 3
  • >